Il tessuto muscolare sviluppato in laboratorio per sostituire il manzo dovrebbe essere chiamato "carne"?

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L'industria della carne sta combattendo con le unghie e con i denti per impedire che le miscele coltivate in laboratorio vengano chiamate "carne", ed è giusto che sia così. I produttori artificiali vogliono sfruttare la reputazione e la popolarità della carne rossa ingannando i clienti ad accettare il loro prodotto. Inoltre, testare questi prodotti artificiali è stato praticamente inesistente, quindi l'effetto sugli esseri umani è sconosciuto. Tuttavia, i produttori chiamano i loro prodotti "funzionalmente equivalenti" a quelli reali. ⁃ TN Editor

Negli ultimi anni le imprese di "carne pulita" hanno attirato decine di milioni di dollari in investimenti, ma permangono ostacoli tecnici.

Gli investimenti privati ​​nella carne coltivata in laboratorio sono alle stelle mentre le aziende inseguono la promessa di pepite, bistecche e hamburger senza limiti e deliziosi coltivati in vitro piuttosto che allevato sullo zoccolo. Le start-up di carne pulita hanno incassato decine di milioni di dollari negli ultimi due anni da miliardari come Bill Gates e Richard Branson e dai giganti dell'agricoltura Cargill e Tyson.

Ma i finanziamenti per la ricerca accademica sulla carne coltivata in laboratorio sono rimasti indietro e alcuni ricercatori affermano che è estremamente necessario. Nonostante l'interesse commerciale in forte espansione per lo sviluppo carne ecologica ed eticamente sana, i critici sostengono che all'industria mancano molte delle competenze scientifiche e ingegneristiche necessarie per portare la carne coltivata in laboratorio alle masse. E qualsiasi progresso fatto dalle ditte commerciali è spesso protetto come segreto commerciale.

"Qui ci sono molti ostacoli tecnici da superare", afferma Paul Mozdziak, biologo muscolare della North Carolina State University di Raleigh, che studia pollo e tacchino coltivati ​​in laboratorio. Le sfide includono lo sviluppo di migliori linee cellulari e mezzi nutritivi per alimentare quelle cellule, insieme a materiali di ponteggi per aiutare a modellare le cellule coltivate nei tessuti e piattaforme di bioreattori per la produzione di carne su larga scala.

La ricerca open source sul campo ha avuto una spinta su 6 febbraio, quando il Good Food Institute (GFI) - un think tank di Washington DC che promuove alternative alla carne convenzionale - ha annunciato i vincitori del suo programma di sovvenzioni inaugurale. Il gruppo dividerà 3 milioni di dollari USA tra i progetti 14: 6 lavora per sviluppare carne prodotta in laboratorio e 8 si concentra sulle proteine ​​vegetali. Ogni squadra riceverà fino a $ 250,000 in due anni.

"Sembra il contributo più grande che posso pensare alla ricerca sull'agricoltura cellulare", afferma Kate Krueger, direttore della ricerca di New Harvest, un'organizzazione senza scopo di lucro a New York City che negli ultimi dieci anni ha contribuito con quasi $ 1 milioni agli accademici che lavorano alla ricerca sulle carni pulite.

Eliminare finanziamenti

Un'area in cui i soldi potrebbero fare la differenza è nello sviluppo di linee cellulari disponibili al pubblico derivate dai muscoli di mucche, maiali, pesci e altri animali comuni. Senza tali cellule, i ricercatori devono ottenere tessuti freschi dai macelli o eseguire i loro esperimenti con le cellule di topo. Il Centro norvegese per la ricerca sulle cellule staminali a Oslo prevede di utilizzare una sovvenzione GFI per aiutare a costruire il suo Frozen Farmyard, un deposito di linee cellulari rilevanti dal punto di vista agricolo.

Altri ricercatori vogliono applicare le lezioni apprese da decenni di ricerca in medicina rigenerativa. Amy Rowat, biofisica dell'Università della California, a Los Angeles, che normalmente studia la biomeccanica delle cellule tumorali, sta tentando di progettare scaffold che possano far crescere combinazioni di diversi tipi di cellule bovine per promuovere la marmorizzazione dei grassi nelle bistecche coltivate in laboratorio.

"Sono ancora gli stessi principi di base dell'ingegneria dei tessuti", afferma Andrew Stout, membro della New Harvest presso la Tufts University di Medford, nel Massachusetts. "Ma dobbiamo iniziare a pensare ai vincoli di progettazione dal punto di vista alimentare e della sostenibilità".

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