Half Earth: Empty Half The Earth Of Its Human, Drive in into Smart Cities

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L'agenda radicalmente estrema della tecnocrazia è così radicale che la maggior parte delle persone non può avvolgere la testa attorno alla realtà. Non puoi inventare questa roba! Tuttavia, questi tecnocrati radicali sono le persone con più potere e influenza in tutto il mondo. ⁃ Editor TN

Discutere sulle città è come parlare dei nodi in una rete: sono cruciali, ma sono solo una parte della più grande storia della rete e di cosa dovrebbe fare. Ha poco senso parlare di nodi in isolamento quando è la rete che conta.

Le città fanno parte del sistema che abbiamo inventato per mantenere in vita le persone sulla Terra. Le persone tendono ad apprezzare le città e si sono radunate in esse sin dall'invenzione dell'agricoltura, 10,000 circa anni fa. Ecco perché la chiamiamo civiltà. Questa storia di origine sottolinea come l'agricoltura abbia reso possibili le città, fornendo cibo sufficiente per nutrire una folla stabile su base regolare. Le città non possono lavorare senza fattorie, né senza bacini idrografici che forniscono la loro acqua. Per quanto centrali siano le città per la civiltà moderna, sono solo un aspetto di un sistema.

Ci sono quasi otto miliardi di esseri umani vivi sul pianeta ora, e questo è un gran numero: più del doppio di quanti erano vivi 50 anni fa. È un esperimento accidentale con quote enormi, in quanto non è chiaro che la biosfera terrestre possa soddisfare i bisogni di molte persone - o assorbire molti rifiuti e veleni - su una base rinnovabile e sostenibile nel lungo periodo. Lo scopriremo solo provandolo.

In questo momento non ci riusciamo. Il Global Footprint Network stima che utilizziamo la nostra fornitura annuale di risorse rinnovabili entro agosto di ogni anno, dopo di che stiamo tagliando in forniture non rinnovabili - in effetti rubando dalle generazioni future. Mangiando il seme di mais, lo chiamavano. Allo stesso tempo, stiamo pompando anidride carbonica nell'atmosfera a un ritmo che sta cambiando il clima in modi pericolosi e danneggerà sicuramente l'agricoltura.

Questa situazione non può durare per lunghi anni, forse, ma non per decenni. Il futuro è radicalmente inconoscibile: potrebbe contenere qualsiasi cosa, da un'epoca di pacifica prosperità a un orribile evento di estinzione di massa. La vastità delle possibilità è disorientante e persino sbalorditiva. Ma una cosa si può dire con certezza: ciò che non può accadere non accadrà. Poiché la situazione attuale è insostenibile, le cose cambieranno sicuramente.

Le città emergono dalla confusione delle possibilità come fasci di speranza. Per definizione, ospitano molte persone su piccoli appezzamenti di terra, il che li rende enormemente migliori della periferia. In termini ecologici, i sobborghi sono disastrosi, mentre le città possono forse funzionare.

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La tendenza delle persone a trasferirsi in città, per desiderio o per necessità percepita, crea una grande opportunità. Se gestissimo correttamente l'urbanizzazione, potremmo quasi rimuoverci da una percentuale considerevole della superficie del pianeta. Sarebbe positivo per molte delle specie minacciate con cui condividiamo questo pianeta, che a sua volta farebbe bene a noi, perché siamo completamente invischiati nella rete della vita terrestre.

Qui mi riferisco al piano che EO Wilson ha nominato Mezza terra. Il suo libro con lo stesso titolo è provocatorio in tutti i modi migliori e penso che sia stato discusso perché l'idea centrale sembra così estrema. Ma poiché le persone lasciano comunque la terra e si riversano nelle città, il concetto di Mezza Terra può aiutarci a orientare quel processo, e schivare il sesto grande evento di estinzione di massa che stiamo iniziando ora e che martellerà anche gli umani.

L'idea è proprio lì nel nome: lasciare circa metà della superficie terrestre per lo più libera dall'uomo, così piante e animali selvatici possono vivere lì senza ostacoli come hanno fatto per molto tempo prima che gli umani arrivassero. Lo stesso vale per gli oceani, a proposito; circa un terzo del nostro cibo proviene dal mare, quindi anche i mari devono essere sani.

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