Robot di consegna autonomi in arrivo nei campus universitari statunitensi

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Gli studenti si rallegrano! Pizza consegnata a casa tua da un robot che non devi dare la mancia. Starship presume che funzionerà davvero, ma devono affrontare una montagna di problemi, incluso il vandalismo. ⁃ TN Editor

L'esperienza universitaria per eccellenza di consegnare la pizza nel tuo dormitorio sta per ottenere un aggiornamento ad alta tecnologia. Martedì, Starship Technologies ha annunciato il suo piano di distribuire migliaia di robot di consegna autonomi a sei ruote nei campus universitari in tutto il paese nei prossimi due anni, dopo aver raccolto $ 40 milioni in finanziamenti di serie A.

È un grande passo per la startup di San Francisco (nata in Estonia) e i suoi robot, che sono stati testati in oltre 100 città in 20 diversi paesi, percorse miglia 350,000, attraversò 4 milioni di strade e segnò la pietra miliare del completamento della sua consegna 100,000th. I campus universitari, con la loro abbondanza di percorsi pedonali, confini ben definiti e corpi studenteschi orientati allo smartphone e orientati alla consegna, sono un posto ovvio per Starship per avviare la fase successiva della sua attività.

La società sta lavorando a stretto contatto con le amministrazioni di ciascun college in cui intende avviare. È iniziato alla George Mason University e alla Northern Arizona University e sarà seguito a settembre dall'Università di Pittsburgh e dalla Purdue University in Indiana. La nave stellare prevede di distribuire i robot 25-50 in ciascun campus nei prossimi mesi 24, il che significa che potrebbero esserci al rialzo dei robot 5,000 che si aggirano intorno a queste scuole da 2021.

Ogni robot è elettrico, ha un bagagliaio che può contenere circa 20 libbre di carico e ha una serie di telecamere all'esterno che possono essere utilizzate per identificare gli ostacoli e aiutare a guidare il robot verso la sua destinazione. Hanno un raggio di consegna da tre a quattro miglia e possono percorrere una velocità massima di 4 mph, che è ovviamente più lenta di una consegna da parte di un essere umano in bicicletta o in auto. Il CEO di Starship Lex Bayer afferma che la capacità del robot di lavorare per molte ore senza interruzioni è ciò che gli dà un vantaggio.

"Non c'è nemmeno colpa o vergogna", dice Bayer. “Puoi ordinare quello che vuoi, quando vuoi. E non devi preoccuparti di un altro studente che stai mandando in giro per fare questo pick up per te. È solo un robot che te lo consegnerà. "

I robot possono salire sui marciapiedi ma non sulle scale, il che può limitare il loro fascino ai clienti che vivono in edifici a più piani. Bayer afferma che questo è il motivo per cui Starship si rivolge a mercati meno densi con altezze inferiori. Ma ipotizza anche che se la consegna del robot decolla, i proprietari di edifici potrebbero eventualmente decidere di includere una porta separata solo per i robot, proprio come il proprietario del gatto includerebbe un lembo della porta per il loro animale domestico. "Sicuramente possibile in futuro", afferma.

Con la chiusura di questo round di finanziamento della Serie A, Starship ha ora raccolto un totale di $ 85 milioni. Il round è stato guidato da Morpheus Ventures insieme a investitori precedenti, tra cui Shasta Ventures, Matrix Partners e MetaPlanet Holdings, nonché a nuovi investitori, tra cui TDK Ventures, Qu Ventures e altri.

Starship guadagna facendo pagare ai clienti $ 1.99 per ordine. Ha anche contratti con le università e i ristoranti per cui offre, ma Bayer afferma che la nave spaziale può essere più redditizia rispetto alla concorrenza, alimentata dall'uomo (e fortemente sovvenzionato) servizi di consegna come DoorDash e Postmates.

"È un business davvero difficile da gestire per queste altre società", ha detto. "Penso che ciò che hanno veramente dimostrato è che i consumatori vogliono consegne, amano la comodità, ma far funzionare il modello di business è davvero complicato e discutibile. D'altra parte, stiamo usando una tecnologia autonoma per farlo. È un approccio completamente diverso. "

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