Mattel sta costruendo un Alexa per bambini, chiamato Aristotele

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I tecnocrati non hanno alcun senso di etica o responsabilità quando usano la tecnologia. Certo, sembra buono in superficie, ma spiare e rintracciare i tuoi figli è oltre il pallido. No, no, no!  Editor TN

Si chiama Aristotele e ha occhi e orecchie nella camera da letto di tuo figlio

"Cosa vuoi chiedere a Google?" mia moglie ha chiesto al nostro bambino dopo aver installato Google Home.

"Tutto", ha risposto nel modo più casuale e sincero. duh. Naturalmente un giovane umano con infinite domande avrebbe infinite domande per un servizio Internet con infinite risposte.

Ma nel corso della cena, mentre faceva del suo meglio per gridare alla macchina: "Ok, Google, quanto velocemente corrono i leoni?" e "Ok, Google, quanto dista la nostra luna?" Ho capito il suo difetto: l'assistente vocale di Google mi ha capito perfettamente, grazie a infinite ondate di apprendimento automatico da parte degli adulti che gli facevano domande ogni giorno. Eppure non riusciva a capire una sola domanda posta dalla voce giovane e meno articolata di mio figlio. "Mi spiace, non posso ancora aiutarti", ha detto Google.

"Lei non aiuta!" si lamentò con un cipiglio.

La delusione dell'ora di cena del mio bambino con Google Home è lo scenario esatto che Mattel crede di poter risolvere con Aristotele, un assistente vocale basato su altoparlanti Wi-Fi da $ 300 che funziona come Google Home o Amazon Echo, ma è costruito per vivere nella stanza di un bambino e rispondere alle domande di un bambino, piuttosto che governare l'intera casa. In questo spazio più intimo, Aristotele è progettato per essere qualcosa di molto più specifico di gli assistenti vocali generici di oggi: una tata, un amico e un tutor, intesi sia a lenire un neonato che ad aiutare un'interpolazione con i compiti in lingua straniera. È un'intelligenza artificiale che aiuta a crescere tuo figlio.

Abbiamo cercato di risolvere l'altro problema fondamentale della maggior parte dei prodotti per bambini, ovvero che non crescono con te ", afferma Robb Fujioka, vicepresidente senior, chief product officer di Mattel. "Quindi abbiamo trascorso molto tempo a investire su come sarebbe invecchiato."

Per i nuovi genitori, Mattel sta posizionando Aristotele come un baby monitor intelligente. A differenza di Google Home o Amazon Alexa, Aristotele è dotato di una videocamera che trasmette video tramite una connessione cloud crittografata al telefono. Ma con partner come Qualcomm (che produce chip chiave all'interno della maggior parte degli smartphone) e Microsoft (che fornisce sia l'intelligenza di ricerca Bing che l'intelligenza artificiale Cortana), Aristotele è molto più capace dei baby monitor di oggi. Tramite un'app, i genitori possono programmare Aristotele per calmare automaticamente il loro bambino quando si svegliano piangendo, impostandolo per brillare come una luce notturna o riprodurre una canzone preferita. I genitori possono persino programmare tali comportamenti per attivarsi solo dopo che un bambino piange per cinque o dieci minuti per favorire l'allenamento del sonno. (Mentre ho visto una dimostrazione dal vivo di alcune di queste funzionalità, non sono stato in grado di giocare con l'app da solo, quindi esattamente come i genitori manipolano tutto questo nell'interfaccia utente non è un po 'chiaro.)

Oltre al sonno, Aristotele supporterà anche la registrazione di ogni sorta di cose che i genitori seguono ossessivamente, come pannolini bagnati e poppate, tramite comandi vocali o l'app per smartphone. Come avrai intuito, questa registrazione dei dati introduce anche tutti i tipi di possibilità per Aristotele che riempie automaticamente anche i pannolini e la formula. "Sembra che tu abbia bisogno di più pannolini, vorresti ordinarne di più?" Ha chiesto Aristotele durante una demo. "Pampers Swaddlers taglia due dovrebbe arrivare il 22 gennaio." Aristotele avrà diversi partner di vendita al dettaglio, ma è anche compatibile, piuttosto che competitivo, con il servizio Alexa di Amazon. Quindi, in quella che Mattel chiama "modalità genitore", tutto ciò che un genitore chiederebbe ad Alexa può essere chiesto tramite Aristotele. Iniziano semplicemente una domanda con "Alexa" anziché "Aristotele", parlando a due IA proprio come se si rivolgessero a due persone diverse. Ma in "modalità bambino", le opzioni della personalità di Alexa possono essere disattivate. "Non vuoi che tuo figlio ordini un mucchio di pannolini o qualsiasi altra cosa che sta chiedendo", dice Fujioka.

In effetti, è la connessione bambino-Aristotele che più affascina del prodotto. Aristotele è progettato per comprendere la voce dal bambino in su. "È stata una delle cose fondamentali che abbiamo cercato di risolvere sin dall'inizio. Le sfide per molti dei dispositivi di controllo vocale sono gli accenti e cose del genere ", afferma Fujioka. "Ma abbiamo una sfida più grande: il nostro pubblico principale spesso dice parole in modo completamente diverso [anche l'uno dall'altro]."

La soluzione di Mattel è l'addestramento vocale personale, che viene utilizzato da aziende come Dragon più ampiamente di Apple o Google. Il bambino deve recitare un breve paragrafo di informazioni (presumibilmente, un genitore può aiutare in qualche modo con i bambini piccoli che devono ancora imparare a leggere) per personalizzare il riconoscimento vocale. Da lì, i bambini possono parlare con Aristotele, un sistema che attualmente ha la voce femminile di un vivace insegnante di scuola materna 25, anche se Mattel immagina che alla fine Aristotele verrà arricchito per sentirsi meno un assistente vocale convenzionale e più come un caricatura specifica: un migliore amico appena uscito Frozen. I bambini possono chiedere ai factoidi come chi era il presidente 16th degli Stati Uniti (Abraham Lincoln, caro lettore), o richiedere che Aristotele giochi. In una demo, Aristotele ha acceso i suoi LED di vari colori e ha chiesto all'ascoltatore di identificarli.

È un bel po 'di divertimento che punta al più grande intento di Aristotele: è costruito per il gioco. Dopotutto, Mattel è un'azienda di giocattoli. "Immagina cosa succede con Hot Wheels e Thomas the Train quando hai questo hub connesso", afferma Fujioka. “Senti gli effetti sonori? Puoi avere interazioni maggiori? " In effetti, Mattel immagina che anche le auto pressofuse economiche e semplicistiche possano essere caricate con chip NFC a basso costo per connettersi ad Aristotele. Nel frattempo, la telecamera di Aristotele apre ogni sorta di altre possibilità. Può utilizzare il riconoscimento degli oggetti per identificare le flashcard o persino un giocattolo che non ha componenti elettronici speciali all'interno, aggiungendo essenzialmente interazioni attraverso l'hub dell'altoparlante per farlo sembrare più intelligente o più connesso. Una bambola American Girl realizzata tradizionalmente potrebbe ricevere una voce, forse anche una personalità di chatbot, attraverso una combinazione di riconoscimento degli oggetti e altoparlante smart hub di Mattel.

"Il nostro approccio non sarà una derivazione dell'interfaccia utente, ma più approcci", afferma Fujioka, alludendo a come la voce, il riconoscimento della vista e persino le app per tablet possono collegare i bambini alla piattaforma Aristotele.

Aristotele non uscirà fino a giugno 2017 e molte delle sue caratteristiche sembrano ancora teoriche. Gran parte delle sue capacità di interfaccia utente si ridurrà alle competenze tecnologiche fondamentali: può davvero capire il linguaggio dei bambini? Distinguerà davvero un'auto Hot Wheels da un'altra? E anche con questa logica dell'interfaccia utente, tutte queste funzionalità esercitano solo una maggiore pressione su Mattel per costruire una maggiore esperienza digitale dietro i suoi giocattoli analogici, che richiederebbe livelli indicibili di nuovi investimenti da parte di Mattel. In effetti, Mattel ha già dovuto concentrarsi molto sulla privacy e sulla protezione dei bambini che navigano online e la società afferma che il braccio di sicurezza di ciò che stanno facendo non sarebbe stato in grado nemmeno due anni fa. L'hardware stesso mette la crittografia a 256 bit su tutte le trasmissioni ai server di Aristotele e il modo in cui i dati vengono gestiti internamente è COPAA e HIPAA conforme.

E il livello di riservatezza delle informazioni di un bambino potrebbe diventare particolarmente scivoloso. Mattel non sta andando da solo; infatti, sta aprendo Aristotele anche a sviluppatori di terze parti. Proprio come l'App Store di Apple invita Nintendo a rilasciare giochi, così anche l'Aristotle di Mattel consentirà ai suoi circa 500 partner di costruire giocattoli e app connessi. In effetti, quando abbiamo intervistato Fujioka, Mattel aveva appena firmato un accordo per sostenere migliaia di libri per bambini sulla piattaforma, in modo che Aristotele potesse leggere loro una storia, il tutto mentre un tablet proiettava opere d'arte correlate sul soffitto. Maggiori dettagli verranno forniti a febbraio.

È per questo che, sia che si tratti di un successo o meno, Aristotele è un operatore così interessante nel mercato degli assistenti vocali rapidamente mercantizzato. Aziende come Amazon, Apple e Google stanno cercando di dominare la voce con personalità totalmente generiche, tutto per tutti coloro che alla fine ci forniscono giochi di parole zoppi e bollettini meteorologici. "Non ha davvero senso competere con loro", afferma Fujioka. "Vogliono essere il primo della canalizzazione quando si tratta di ricerca. Il nostro obiettivo attorno all'IA è: come educare e intrattenere i bambini? "

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John Dunlap

Beh, immagino che non abbiamo più bisogno dei genitori. O immaginazione. Prendi il tuo Soma!