Le tasse sul carbonio aumenteranno, non diminuiranno, le emissioni globali di carbonio

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Se l'evidenza empirica dimostra che le tasse sul carbonio aumentano le emissioni globali di CO2, allora c'è chiaramente un'altra agenda per chiedere la loro attuazione. I tecnocrati cercano il controllo e l'ingegneria sociale, non proteggendo o salvando il pianeta. Editor TN

Mentre l'isteria sul riscaldamento globale si surriscalda, le tasse sul carbonio sono diventate l'opzione "cool". Gli ambientalisti li adorano. Lo stesso vale per i politici, che sono più che felici di aumentare le tasse mentre segnano punti politici.

Le tasse sul carbonio, o altri schemi di prezzi analoghi, sono ora prevalenti nell'Europa occidentale e stanno facendo progressi nel Nord America. Per esempio, La California ha recentemente unito le forze con le province canadesi dell'Ontario e del Quebec per creare un mercato integrato del carbonio cap-and-trade.

Inoltre, molti noti economisti sostengono le tasse sul carbonio, ritenendo che siano il modo migliore per mitigare il contributo dell'uomo ai cambiamenti climatici. UN nuovo rapporto scritto da tredici economisti di spicco sotto la direzione dei professori Nicholas Stern e Joseph Stiglitz, che hanno vinto un premio Nobel per 2001, raccomanda l'adozione di un'imposta globale sul carbonio.

La tassa valuterà le emissioni di carbonio tra 50 e 100 USD per tonnellata di 2030 e costerebbe un aumento di $ 4 trilioni di dollari. Teoricamente, la tassa aumenterebbe il costo dell'utilizzo di fonti energetiche ad alta intensità di carbonio, spingendo così i produttori a passare da combustibili fossili a fonti di "energia verde" come l'energia eolica e solare. Allo stesso modo, aumenterebbe il costo dell'elettricità, creando così un incentivo a utilizzare l'energia in modo più efficiente.

Questo ha senso in teoria. C'è solo un problema. Non funzionerà

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In realtà, le tasse sul carbonio sono proprio questo: le tasse. Sono una presa di denaro mascherata da buone intenzioni. Peggio ancora, le tasse sul carbonio non sarà ridurre le nostre emissioni di gas serra.

Invece, l'adozione delle tasse sul carbonio in Occidente lo farà davvero aumentare emissioni globali di carbonio offsorando l'attività economica da luoghi relativamente rispettosi dell'ambiente, come gli Stati Uniti e la Germania, in luoghi con lassiste leggi ambientali, come la Cina:

Mercati aperti e offshoring o in che modo le tasse sul carbonio aumentano le emissioni globali di CO2

La ricchezza è come l'acqua: scorre nel punto più basso possibile e continua a farlo fino a quando il livello è uguale. Questo è il motivo per cui i consumatori inseguono beni più economici, perché gli investitori cercano società sottovalutate e perché le multinazionali offshore verso mercati più economici. Quest'ultimo punto—offshoring—È per questo che le tasse occidentali sul carbonio aumenteranno effettivamente le emissioni globali.

La logica di base è abbastanza semplice. Fai finta che ci siano solo due paesi al mondo: Germania e Cina. Il costo per fare affari con loro è identico, tuttavia l'economia cinese ha un consumo di carbonio doppio rispetto a quella tedesca. In altre parole, costa $ 1 per creare un widget in entrambi i paesi, ma l'impronta di carbonio del widget in Germania è solo 1 chilogrammi di carbonio, rispetto ai chilogrammi 2 in Cina.

Chiaramente è meglio per l'ambiente se i widget sono prodotti in Germania.

Ma la Germania non è soddisfatta: vogliono ridurre ulteriormente le loro emissioni di carbonio. Pertanto, impongono una tassa sul carbonio del 10 percento per widget. Ciò aumenta il costo della creazione di widget in Germania a $ 1.10. Idealmente, i produttori di widget tedeschi investiranno in macchinari ad alta efficienza energetica e il governo può utilizzare le entrate fiscali per piantare più alberi.

Purtroppo i politici tedeschi hanno dimenticato qualcosa: la Germania è un mercato aperto. Ciò significa che i consumatori tedeschi possono semplicemente acquistare widget cinesi, che comunque costano solo $ 1.

A questo punto, i produttori di widget tedeschi hanno due opzioni: (1) possono precludere, poiché non sono in grado di competere con i widget cinesi artificialmente più economici, oppure (2) possono spostare le loro fabbriche in Cina e importare i widget in Germania . Ad ogni modo, la Cina finisce per costruire abbastanza widget sia per la Cina che per la Germania, e la Germania raddoppia le sue emissioni di carbonio.

Ora immagina come sarebbe il nostro esempio se la Cina costruisse widget per $ 0.1 anziché $ 1 e generassero un triplo delle emissioni per widget della Germania, dal momento che ciò riflette meglio la realtà. Una tassa sul carbonio in Germania avrebbe una speranza di ridurre le emissioni globali? No.

Le prove empiriche suggeriscono che le tasse sul carbonio aumenteranno le emissioni globali di CO2

La logica non solo mostra che le tasse sul carbonio in Occidente aumenteranno invariabilmente le emissioni globali di CO2, ma anche le prove empiriche.

vuotoPer cominciare, i dati dal Banca Mondiale rivela che la Cina e altri paesi in via di sviluppo producono molto più carbonio per dollaro di produzione economica (a parità di potere d'acquisto) rispetto alle nazioni occidentali. Ad esempio, la Cina ha prodotto 0.6 chilogrammi di anidride carbonica per dollaro di produzione economica in 2014, mentre l'America ha prodotto 0.3 kg di CO2 e la Germania ha prodotto solo 0.2 kg.

Inoltre, la Cina non mostra segni di riduzione delle emissioni in qualunque momento presto: La Cina sta attualmente costruendo centinaia di nuove centrali elettriche a carbone, che garantirà che le emissioni di CO2 continueranno ad aumentare per decenni a venire.

Nel loro insieme, questi fatti suggeriscono che ogni fabbrica espulsa dall'Occidente a causa delle tasse sul carbonio aumenta effettivamente le emissioni globali, e questo continuerà ad accadere per i decenni a venire.

Numerosi altri studi sono giunti alla stessa conclusione.

Uno importante articolo pubblicato in Atti della National Academy of Sciences, hanno riscontrato che le riduzioni di carbonio asserite dal protocollo di Kyoto sono state più che compensate dall'aumento delle emissioni dei prodotti importati. Glen Peters del Centro per la ricerca internazionale sul clima e l'ambiente detto questo della ricerca:

Il nostro studio mostra per la prima volta che le emissioni derivanti dall'aumento della produzione di prodotti commercializzati a livello internazionale hanno più che compensato le riduzioni delle emissioni ottenute ai sensi del protocollo di Kyoto ... questo suggerisce che l'attuale attenzione alle emissioni territoriali in un sottogruppo di paesi potrebbe essere inefficace nel ridurre le emissioni globali senza alcuni meccanismi di monitoraggio e comunicazione delle emissioni dalla produzione di beni e servizi importati.

In sostanza, le tasse sul carbonio locali non sono uno strumento utile per mitigare l'impronta di carbonio di una nazione. Semmai aumentano effettivamente le emissioni globali. Il documento rileva inoltre che la Cina rappresenta circa il 75 percento delle emissioni non autorizzate del mondo sviluppato.

Un altro studio pubblicato in Il guardiano, ha scoperto che "50 percento dell'aumento delle emissioni cinesi è il risultato di beni per i mercati esteri", ha fatto eco in uno studio diverso dalla rivista scientifica Geophysical Research Letters, che ha scoperto che i tagli alle emissioni di carbonio dei paesi sviluppati sono stati annullati "molte volte" dall'aumento delle merci importate dai paesi in via di sviluppo, in particolare dalla Cina.

Un altro studio ha scoperto che tutte le ridotte trombe di carbonio in luoghi come la Germania cadono sotto un esame più attento:

Secondo la data standard, i paesi sviluppati possono affermare di aver ridotto le loro emissioni collettive di quasi lo 2% tra 1990 e 2008. Ma una volta che il costo del carbonio delle importazioni è stato aggiunto a ciascun paese e le esportazioni sottratte - il vero cambiamento è stato un aumento di 7%. Se la Russia e l'Ucraina - che tagliano rapidamente le loro emissioni di CO2 negli 1990 a causa del collasso economico - sono escluse, l'aumento è dell'12%.

Nello stesso periodo, le emissioni del Regno Unito sono diminuite di 28 milioni di tonnellate, ma quando si tiene conto delle importazioni e delle esportazioni, l'impronta nazionale è aumentata di oltre 100 milioni di tonnellate. L'Europa ha ottenuto una riduzione dell'6% delle emissioni di CO2, ma se si considera l'outsourcing tale riduzione è ridotta all'1%.

Insieme, questi studi dimostrano definitivamente che l'offshoring dell'industria occidentale in Cina ha effettivamente aumentato le emissioni globali di carbonio. È irragionevole supporre che una tassa sul carbonio, che aumenterà ulteriormente l'incentivo per gli imprenditori all'offshore, ridurrà magicamente le emissioni globali di carbonio. Non esiste un proiettile d'argento. Le tasse sul carbonio sono un sogno irrealizzabile.

Le tasse sul carbonio non ridurranno le emissioni globali di CO2: e adesso?

Le tasse sul carbonio non ridurranno le emissioni globali di carbonio, ma peggioreranno le cose. Quindi cosa dovremmo fare?

In primo luogo, penso che dovremmo fermarci e mettere le cose in prospettiva. Indipendentemente dalla tua opinione sulle possibilità climatiche, dovremmo iniziare con l'affermazione che l'anidride carbonica non è una sostanza chimica dannosa nel senso tradizionale della parola. In realtà è essenziale per tutta la vita sulla terra: le piante ne hanno bisogno per vivere.

L'ossessione per le emissioni di carbonio sta permettendo a molti inquinatori reali di volare sotto il radar. Ad esempio, sta creando il deflusso di fertilizzanti e pesticidi dalle nostre fattorie gigantesche "zone morte" a valle. Le fioriture algali stanno soffocando la vita alla foce dei principali fiumi di tutto il mondo. Allo stesso modo, la deforestazione sta (spesso inutilmente) spogliando il mondo dai suoi habitat più preziosi.

Questi sono problemi ambientali reali che non stanno attirando l'attenzione perché l'anidride carbonica è così ardentemente demonizzata. È giunto il momento di mettere le cose in prospettiva, valutare la situazione e iniziare a friggere il pesce più grosso.

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