Riforma strutturale: i tecnocrati giapponesi a energia radicale guidano le città intelligenti

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L'energia è sempre al centro della tecnocrazia. In Giappone, i tecnocrati stanno ristrutturando l'industria energetica al fine di trasformare le città tradizionali in città intelligenti. Il risultato sarà il controllo su ogni aspetto della vita, vale a dire, la dittatura scientifica. Apparentemente, la cittadinanza giapponese non ha idea di cosa stia succedendo proprio sotto il naso. ⁃ Editor TN

Le elezioni generali giapponesi del 14 di dicembre sono essenzialmente un referendum truccato su Abenomics. Nonostante le tristi notizie economiche, il team Abe difficilmente può perdere contro i partiti di opposizione frammentati e scarsamente guidati a livello nazionale. L'infelice Partito Democratico del Giappone (DPJ) sembra guadagnare qualche posto; ma Abe ha definito la sconfitta la perdita della sua maggioranza parlamentare, che semplicemente non accadrà.1 L'elettioneering di per sé inizierà a dicembre 2. Quasi certamente non presenterà un dibattito sostanziale sulle aspre scelte che il Giappone deve affrontare, il che significa come ottenere una crescita resiliente, decarbonizzante e lenta in termini di risorse nella società che invecchia rapidamente. Non si discuterà seriamente del fatto che il Giappone si trova ad affrontare le minacce più dirette dal cambiamento climatico, il debito pubblico più gigantesco delle economie sviluppate, l'estrema dipendenza da combustibili fossili sempre più precari, un esperimento economico senza precedenti (Abenomics) ora chiaramente in gravi difficoltà, relazioni pericolosamente avvelenate con importanti vicini e una molteplicità di altre sfide che sfidano collettivamente i precedenti. Tutti i paesi sviluppati e in via di sviluppo affrontano densi ammassi di "problemi malvagi", in particolare sul nesso acqua-energia-cibo in un'epoca di crisi climatica, ma sicuramente i giapponesi sono tra i più scoraggianti se si eliminano gli stati falliti.

Gli analisti di economia e commercio tradizionali, ovviamente, pompano furiosamente il loro soffietto di consigli gassosi. Insistono sul fatto che il Giappone possa risolvere tutto quanto sopra mirando al vacillante programma Abenomics di aprire i mercati attraverso il partenariato trans-pacifico e le riforme strutturali che offrono alle grandi imprese e megabank una maggiore libertà di allocare capitali in modi sempre più insostenibili. Nel complesso, i riformisti strutturali vogliono che il Giappone sia più simile all'America post-Reagan. Gli elementi chiave di questa visione hanno poco interesse per la maggior parte dei giapponesi e sono stati scrupolosamente screditati da studenti astuti di economia politica comparata come Sven Steinmo.2

Tuttavia, mentre la retorica di Abenomics ha dominato la discussione internazionale, il Giappone sta già intraprendendo una radicale e massiccia riforma strutturale incentrata sul settore pubblico di una varietà molto diversa. Questa riforma è impregnata di un'astuta applicazione degli approcci più pienamente realizzati in Germania, e il Giappone è già al lavoro per rinnovare l'industria, costruire resilienza e rafforzare la democrazia locale. La dichiarazione di sintesi più recente di questo progetto si trova in Comunità intelligenti: un progetto di rete intelligente per l'infrastruttura del governo locale, un nuovo importante libro giapponese, organizzato dal più importante intellettuale giapponese del settore dell'energia, Kashiwagi Takao, e pubblicato ottobre 15, 2014.3 Il libro descrive - in particolare il suo capitolo iniziale, scritto da Kashiwagi - in che modo i tecnocrati energetici giapponesi utilizzano la tariffa feed-in, Stadtwerke (attività municipali), deregolamentazione del settore energetico e altri elementi chiave della transizione energetica verde della Germania come motori di qualcosa di molto più ambizioso. E i giapponesi stanno anche collegando il loro progetto a molteplici manganelli della politica fiscale e finanziaria. Questo è un netto contrasto con i tedeschi, il cui spostamento di energia è ostacolato dagli austeri fiscali apparentemente intenzionati a sacrificare i maiali (Portogallo, Italia, Grecia e Spagna), l'intera UE, e quindi anche loro stessi.4

Comunità intelligenti come strategia di crescita

Ancor prima di 3-11, le strategie di crescita del Giappone enfatizzavano le reti intelligenti e altre innovazioni ecologiche, incentrate sui contesti urbani in cui già oltre la metà della popolazione mondiale e che stanno crescendo rapidamente. Ad esempio, a giugno 18, 2010, il gabinetto di Hatoyama ha approvato una nuova strategia di crescita che enfatizzava l'innovazione verde, incentrata su comunità intelligenti, al fine di costruire YEN 50 trilioni in nuovi affari verdi e 1.4 milioni di nuovi posti di lavoro da 2020.5L'élite della "smart city" METI era chiaramente prominente tra i tecnocrati che progettavano questo approccio, come è evidente dalla loro presentazione molto dettagliata di dicembre, 2010 (in giapponese) "L'evoluzione della politica verso la realizzazione di comunità intelligenti". Forse a causa della forza del Tepco ossessionato dal nucleare e altri sindacati dei monopoli del potere come base DPJ, lo stesso gabinetto Hatoyama era più entusiasta del nucleare rispetto ai tecnocrati della smart community METI. I documenti di quest'ultimo includono ovviamente il nucleare nel mix centralizzato del carico di base (che all'epoca era una politica energetica esplicita); ma mostrano molto più interesse per la generazione distribuita, le reti intelligenti, l'archiviazione di energia, i contatori intelligenti e altri dispositivi che fino a quel momento costituivano il fulcro del paradigma della comunità intelligente in rapida crescita. Evidenziano anche una profonda consapevolezza degli sviluppi in Germania e altrove, nonché una profonda preoccupazione per il rischio che il Giappone possa costruire ancora un'altra Galapagos come già aveva in elettronica, energia e alcune tecnologie automobilistiche.6

Lavorando nel contesto di un arcipelago, con riserve minime di combustibili fossili convenzionali e desiderando massimizzare l'indipendenza energetica domestica, i tecnocrati giapponesi pre-3-11 cercavano di espandere il più possibile il nucleare e le energie rinnovabili. Il disastro di Fukushima sembra aver tolto di mezzo il ruolo nucleare, per quanto riguarda le comunità intelligenti. Quindi, dopo i reattori nucleari 3-11 tendono a scomparire dagli schemi di energia delle smart community e le energie rinnovabili passano alla ribalta. Sebbene i tecnocrati non lo scrivano esplicitamente - e forse non l'hanno mai discusso in realtà - anche la logica del potere distribuito e delle comunità resilienti si allontana dal nucleare. A meno che uno non sia disposto a offrire al mondo comunità intelligenti con un reattore nucleare di piccole dimensioni (SMR) al di sotto, le comunità intelligenti a basse emissioni di carbonio (o addirittura senza emissioni di carbonio) significano energia verde. Questa affermazione non è la follia che abbraccia gli alberi, ma piuttosto ciò che ha senso economico e ambientale. L'Ufficio di ricerca navale della Marina statunitense sta, ad esempio, assumendo un ruolo centrale (tramite una rete intelligente DC e altri dispositivi) in progetti come 100% rinnovabile Chiang Mai World Green City (il primo dell'ASEAN), con obiettivi espliciti di ampliare tale collaborazione altrove in Thailandia e Vietnam, ed esplicitamente come parte del perno per l'Asia-Pacifico.7

Naturalmente, l'entusiasmo per i SMR rimane forte nell'industria nucleare. Si dice che il reattore di micro-sodio 4S ("Super sicuro, piccolo e semplice") di Toshiba sia pronto per essere seppellito sottoterra 30 e si è affidato per pompare diverse decine di megawatt di potenza.8 Da parte sua, Hitachi ha il progetto PRISM (Power Reactor Innovative Small Module) di GE Hitachi Nuclear Energy.9 Eppure anche le pubbliche relazioni aziendali di Toshiba e Hitachi per le smart community sottolineano l'100% di energia rinnovabile. Quindi forse da qualche parte lungo la recente linea temporale gli ingegneri energetici intelligenti, all'interno di quei produttori di unità di potenza, hanno impedito agli appassionati di mini-bombe sotterranee di far scivolare un SMR nel design della smart community giapponese blue-chip e rendere così le loro offerte un NUMBY non commercializzabile ( "Non sotto il mio cortile") spreco di investimenti e opportunità ..10

Nel suo libro Comunità intelligenti: un progetto di rete intelligente per l'infrastruttura del governo locale, Kashiwagi posiziona deliberatamente ed esplicitamente le smart community come elementi chiave nella strategia di crescita del Giappone. Lo fa in modo molto deciso da oltre un anno, a giudicare da decine di articoli ed eventi incentrati su di lui. Sembra che Kashiwagi abbia aiutato immensamente a realizzare 14 di giugno, l'impegno esplicito della nuova strategia di crescita 2013 per la crescita guidata dalle TIC, nonché a coordinare l'espansione dei progetti di comunità intelligenti e le crescenti correnti finanziarie che fluiscono dai vari ministeri del governo centrale e i loro quangos alleati (Organizzazione non governativa quasi autonoma) come la New Energy and Industrial Technology Development Organization (NEDO).

Kashiwagi sembra in grado di farlo perché è una figura estremamente influente nei circoli politici giapponesi in materia di energia. Ha diversi ruoli chiave come professore appositamente nominato presso il Tokyo Institute of Technology, presidente del Consiglio strategico per l'idrogeno / celle a combustibile del Giappone,11 presidente del nuovo sottocomitato per l'energia del Ministero dell'economia e del commercio (METI) del comitato per le risorse naturali e l'energia, capo progetto dei sistemi energetici avanzati per la sostenibilità dell'Istituto di tecnologia di Tokyo,12per citarne solo alcuni. A parte il contenuto del suo recente attivismo e dei suoi scritti, ciò che rende Kashiwagi particolarmente interessante è che è sia un membro centrale del villaggio nucleare sia un appassionato di energia rinnovabile.

Kashiwagi è quindi a cavallo sia del paradigma del nucleare profondamente danneggiato del Giappone, sia del suo paradigma in rapida crescita di energia distribuita e comunità intelligenti. Non è ancora pronto a scaricare il nucleare, ma nemmeno scrive del suo ruolo nella comunità intelligente. Con un imperativo tecnologico che spinge le smart community verso il verde, nonché la necessità di fare scelte intelligenti nel mezzo di molteplici vincoli, Kashiwagi è evidentemente decollato dal villaggio nucleare. Kashiwagi è il progettista della prima smart community giapponese, un progetto di microgriglia rinnovabile 100%, che collega NEDO (New Energy and Industrial Technology Development) e altre strutture, che è andato in diretta alla 2005 Aichi World Fair,13 quindi ha molto capitale emotivo e intellettuale investito in queste iniziative. I monopoli del potere, con la loro attenzione al potere centralizzato e al controllo della rete, come il nucleo del loro modello di business, ostacolano una diffusione nazionale di comunità intelligenti . Quindi la vera deregolamentazione del settore energetico è la chiave dell'argomento di Kashiwagi. Anche la diffusione di energia rinnovabile distribuita è supportata dalla tariffa feed-in (FIT). Kashiwagi sostiene che, per cominciare, i governi locali del Giappone stanno per guadagnare YEN 5 trilioni di miliardi di YEN 15 trilioni di energia elettrica attraverso l'energia distribuita supportata dal FIT.

Ciò che è mancato al dibattito giapponese - per non parlare del globale - sulle smart community è una dichiarazione esplicita che sono focalizzati sull'energia e possono fornire un potente motore per la loro diffusione. Le smart community del Giappone si distinguono dai loro concorrenti altrove per quanto riguarda principalmente l'energia, sia in termini di generazione sostenibile, trasmissione intelligente e su piccola scala e massimizzazione dell'efficienza dal lato dei consumi. Ciò ha senso solo in un arcipelago con risorse convenzionali minime, uno che sta ancora vacillando da uno shock enorme a un monopolio di potere profondamente radicato.

Per quanto riguarda il motore, Kashiwagi pone l'iniziativa della smart community giapponese nel contesto della creazione di qualcosa di simile allo stadtwerke tedesco delle utility di proprietà municipale. Questi agenti furono tra i principali vincitori della deregolamentazione tedesca del potere. Anche gli 900 tedeschi di stadtwerke sono sempre più riconosciuti come la chiave della capacità di quel paese di diffondere le energie rinnovabili, perché hanno il peso organizzativo, finanziario e di altro tipo insieme alla domanda comunitaria di energie rinnovabili.14 Quindi il centraggio giapponese delle smart community su stadtwerke non è un modello per costruire smart community togliendo le funzioni e dandole al settore privato, insieme ai dati dei residenti.

Le città giapponesi hanno da tempo le loro funzioni di utilità, in particolare l'acqua, gestite da agenzie pubbliche, che stipulano contratti con società private per tubi, valvole e altri attrezzi. Ma quando si tratta di potere, le città giapponesi del dopoguerra sono state consumatori passivi di potere centralizzato e di proprietà privata, consegnato da Tepco e altre società monopolistiche che hanno anche dominato le economie politiche dei loro bacini idrografici. Andare distribuito e velocemente, attraverso un'agenzia pubblica intelligente, è il modo più sicuro per distruggere il vecchio modello di business delle utility elettriche. I servizi pubblici lo sanno, motivo per cui sono alla disperata ricerca di una riduzione della deregolamentazione del settore energetico prevista per 2016, nonché di incaricare i loro responsabili della nuova agenzia di sorvegliare la rete.

Il potere stadtwerke in Giappone offre un meccanismo che mette gli incentivi per sostenere il cambiamento rivoluzionario nelle mani delle città. Il Ministero degli Affari Interni e delle Comunicazioni (MIC), una combinazione fortuita di entusiasmo e responsabilità ICT per la salute fiscale locale, ha infatti fissato l'obiettivo di stabilire non meno di 1000 aziende energetiche locali nel corso dei cinque anni da 2015. Il governo nazionale non solo consentirà alla gente del posto di finanziare investimenti in queste aziende, ma raccoglierà metà dei pagamenti di interessi.15

Il modello giapponese dello stadtwerke è sicuramente tecnocratico. Ma non richiede nemmeno di replicare l'esperienza tedesca di costruzione di un movimento politico per le energie rinnovabili nel corso di diversi decenni. Abbiamo visto da 3-11 che le iniziative di potere popolare giapponese sono state incredibilmente preziose per fermare il nucleare (nonostante le pressioni dell'amministrazione Abe, ma nessuna centrale nucleare è stata riaperta), ma non hanno avuto molto successo nel condurre uno spostamento di energia. Il fatto che uno spostamento di energia non sarà un problema nelle elezioni di Abenomics parla di volumi.

Di fronte a una notevole inerzia e alla mancanza di tempo per agire sul cambiamento climatico e la resilienza, c'è qualcosa di radicale nella visione di Kashiwagi e in ciò che stanno facendo il MIC e altri. Le mura della città vengono rialzate, non per fermare il commercio e controllare la comunità, ma piuttosto per garantire che gli interessi della comunità siano serviti dalla composizione degli interessi che gestiscono le sue infrastrutture di base di salvataggio. Kashiwagi sottolinea inoltre che il potere liberalizzato e la FIT sono essenziali per lo stadtwerke in stile giapponese, poiché l'obiettivo è rafforzare l'equità interregionale e la crescita sostenibile. Vuole anche basarsi su questo, molto velocemente, e renderlo regionale, includendo l'Asia orientale e altrove.

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