Navy Looking Crea nuovi OGM marini per rilevare i sottomarini nemici

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Il laboratorio di ricerca navale ha troppi tecnocrati che hanno troppo tempo a disposizione. Tuttavia, questo progetto sottolinea che la modificazione genetica è in corso in ogni possibile ambiente sulla terra. Cosa potrebbe andare storto? ⁃ TN Editor

Il Pentagono sta anche osservando il camuffamento vivente, la vernice autorigenerante e una varietà di altre applicazioni di organismi ingegnerizzati, ma la scienza di base rimane una sfida.

Come si rilevano i sottomarini in una distesa grande come l'oceano? Le forze armate statunitensi sperano che i comuni microrganismi marini possano essere geneticamente ingegnerizzati in triplici fili viventi per segnalare il passaggio di sottomarini nemici, navi sottomarine o persino subacquei.

È una delle molte potenziali applicazioni militari per i cosiddetti organismi ingegnerizzati, un campo che promette camuffamento vivente che reagisce ai suoi dintorni per evitare meglio il rilevamento, nuovi farmaci e medicine per aiutare le forze dispiegate a sopravvivere in condizioni difficili e altro ancora. Ma la ricerca è nelle sue prime fasi, hanno detto funzionari militari.

Il laboratorio di ricerca navale, o NRL, sostiene la ricerca. Ecco come funzionerebbe: prendi un abbondante organismo marino, come Marinobactere cambia la sua composizione genetica per reagire a determinate sostanze lasciate da navi, sommozzatori o equipaggiamento nemici. Questi potrebbero essere metalli, gas di scarico, umani DNA, o qualche molecola che non si trova naturalmente nell'oceano ma è associata, diciamo, a sottomarini diesel. La reazione potrebbe assumere la forma di una perdita di elettroni, che potrebbe essere rilevabile da sottomarini amici.

“In un contesto ingegneristico, potremmo sfruttare la capacità dei microbi di rinunciare agli elettroni, quindi utilizzare [quegli elettroni] per parlare con qualcosa come un veicolo autonomo. Quindi puoi iniziare a immaginare di poter creare un segnale elettrico quando i batteri incontrano alcune molecole nel loro ambiente ", NRL ricercatrice Sarah Glaven detto ad un evento di novembre messo in atto dall'Applied Physics Lab della Johns Hopkins University.

Glaven ritiene che la ricerca sia a circa un anno dal fornire prove concrete che lei può progettare reazioni in abbondanti forme di vita marina che potrebbero rivelarsi utili per i militari. La sub-caccia, in particolare, è "ciò per cui vorremmo che fosse applicabile", ha detto.

“Il motivo per cui pensiamo di poter ottenere questo risultato è perché abbiamo questo vasto database di informazioni che abbiamo raccolto dalla crescita di questi sistemi naturali. Quindi, dopo esperimenti in cui guardiamo al cambiamento del potenziale genico, all'espressione genica, alle reti di regolazione, stiamo trovando questi sensori ", ha detto Glaven.

I genetisti hanno già dimostrato che è possibile manipolare i geni di E. colibatteri per mostrare tutti i tipi di proprietà che potrebbero essere utili per il sub-sensing. Ma, nella biologia sintetica, E.coli sono simili ai topi di laboratorio nella ricerca medica convenzionale: sono abbondanti, economici e facili da lavorare, ma la loro rilevanza nel mondo reale è limitata. Cosa funziona E. coli, o nei topi da laboratorio, non sempre funziona in altri organismi e semplicemente non li trovi nel tipo di posti in cui vorresti rilevare i sottomarini.

Al momento c'è un $ 45 milioni di sforzi in tutto l'esercito, la marina e l'aeronautica, soprannominato Programma di ricerca applicata per il progresso della scienza e della tecnologia sulla biologia sintetica per gli ambienti militari, volto a fornire ai ricercatori gli strumenti di cui hanno bisogno per progettare risposte genetiche in organismi che sarebbero utili per i militari.

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