La cintura cinese Technocrat e l'espansione della strada generano rabbia locale

Phnom Pehn VietnamDistretto di Ho Chi Minh City 1. La città vietnamita prevede di diventare una città intelligente entro il 2025. Wikimedia Commons
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Ovunque la Cina abbia i suoi agganci tecnocratici in una nazione e poi nell'economia locale, le scintille iniziano a volare mentre prendono il controllo dello sviluppo, della pianificazione e delle pratiche sociali. I locali raramente vincono e la preoccupazione cresce ovunque. ⁃ Editor TN

Quando sono tornato a Xigang dopo cinque anni, non sono riuscito a riconoscerlo. Quella che era stata una piccola ma generalmente ben curata cittadina balneare era diventata un caos tentacolare di una città; la costruzione, il fango e le pile di immondizia apparentemente erano ovunque. Il cinese Han con cui ho parlato ha troncato le nuove opportunità che Pechino stava offrendo alla minoranza etnica gaomiana locale in questo avamposto di frontiera. Il popolo gaomiano, mi dissero, non sapeva come sviluppare la loro terra e risorse. Ora Xigang potrebbe essere un disastro, ma, mi hanno assicurato, emergerebbe come una moderna città cinese.

Eppure Xigang non è una città cinese, almeno in senso geografico. Xigang stesso è il nome cinese per il porto cambogiano di Sihanoukville. I Gaomiani locali - conosciuti in inglese come Khmer - hanno visto la loro casa sul Golfo della Thailandia cambiare da un luogo piacevole (se non del tutto sicuro) frequentato da backpackers occidentali e sexpats che consumano birra, a quello che molti considerano un insediamento coloniale . Una presenza militare cinese appare sempre più plausibile.

Con la sua inclusione nella Belt and Road Initiative del presidente cinese Xi Jinping, Sihanoukville ora si trova saldamente nell'abbraccio di Pechino, facilitato dal crescente ruolo di Xi e della Cina come benefattore del Primo Ministro cambogiano Hun Sen. È un abbraccio che sembra destinato a stringere . L'estate scorsa, Pechino ha annunciato che a nuovo consolato sarebbe aperto in città e The Wall Street Journal segnalati che i due paesi avevano firmato un accordo per consentire alle navi cinesi l'accesso alla vicina base navale della Ream. A metà ottobre, l'ambasciatore cinese in Cambogia, Wang Wentian, ha contribuito a creare un Cinese chamber di cufficio commerciale a Sihanoukville. E ha molti potenziali membri: secondo le statistiche locali, oltre il 90 percento delle imprese in città sono ora di proprietà cinese. Hun Sen, un ex ufficiale dei Khmer rossi e uno dei leader più longevi del mondo, ha mantenuto la sua posizione giocando abilmente diversi mecenati secondo necessità: prima il Vietnam, poi le organizzazioni internazionali di aiuto e ora la Cina.

Il rapido cambiamento a Sihanoukville illustra i rischi di tale approccio, sia per Hun Sen che per Pechino. Il trasferimento della Cina in questa città, a notevole velocità e scala, ha favorito il risentimento tra i cambogiani verso i nuovi arrivati ​​che, i locali si lamentano, ostentano le leggi e trattano i residenti di lunga data con disprezzo. I cambiamenti qui illustrano i costi per la Cina, tangibili e intangibili, della sua forte espansione verso l'esterno, sia attraverso la sua iniziativa Belt e Road, sia con l'enorme numero di cinesi che si stanno trasferendo in luoghi in rapido sviluppo come Sihanoukville per capitalizzare.

Molti cambogiani con cui ho parlato hanno espresso la loro preoccupazione per il fatto che Sihanoukville si trasformasse in una colonia cinese di fatto, e il consenso era che venivano trattati come cittadini di seconda classe nella loro stessa patria. In un ristorante, quando ho detto a un dipendente cambogiano che ero in visita da Taiwan, ha fatto riferimento all'opposizione in altri locali in cui Pechino ha cercato di imporre la sua volontà. "Taiwan dice no alla Cina, Hong Kong dice no alla Cina", mi disse, "ma Hun Sen dice solo sì alla Cina."

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