L'ingegneria genetica in Cina sta esplodendo

Per favore, condividi questa storia!
image_pdfimage_print
Con la maturazione della tecnocrazia in Cina, tutte le restrizioni morali ed etiche sono state rimosse. Ogni concepibile tipo di vita basato sul DNA è ora aperto all'editing genetico. In altre parole, la Cina sta prendendo in mano la vita stessa. ⁃ Editor TN

All'interno di un megafarm simile a una fortezza alla periferia di Pechino, dozzine di maiali rosa e neri foraggiano e sonnecchiano, non meravigliati dall'aria fredda della primavera. Questi maiali allevati sperimentalmente sono fortificati con un gene per regolare il calore, tamponandoli contro gli inverni che inducono l'ipotermia della Cina settentrionale.

Il gene che il ricercatore Jianguo Zhao ha inserito nel DNA dei maiali è tra dozzine di esempi di ingegneria genetica in corso in Cina - e in laboratori rivali in tutto il mondo - per creare super maiali. Per anni, la ricerca è stata di suini dal sapore migliore, più forti e con una crescita più rapida. Ora, sulla scia di una devastante epidemia globale di peste suina africana, la necessità più cruciale è salvaguardare la sicurezza alimentare e mantenere in vita i maiali.

"La domanda più scottante per gli scienziati è come rendere il maiale più sano", dice Zhao, 45 anni, a capo di un gruppo di 20 ricercatori e tecnici presso l'Istituto di zoologia dell'Accademia delle scienze cinese di Pechino, dove è diventato una superstar nel mondo della genomica suina.

Le ambizioni della Cina, tuttavia, vanno ben oltre gli animali da fattoria. In dozzine di laboratori in tutto il paese, gli scienziati stanno gareggiando con ricercatori negli Stati Uniti e in Europa per sviluppare linee superiori di colture alimentari e di fibre, mentre altri stanno spingendo i confini della scienza medica - a volte affrontando critiche - modificando il genoma umano per correggere la malattia -cusando mutazioni o suscettibilità a infezioni come l'HIV.

"La domanda più ardente per gli scienziati è come rendere il maiale più sano"

È una corsa agli armamenti biotecnologici che si svolge sullo sfondo di una guerra commerciale dirompente con gli Stati Uniti, una popolazione che invecchia rapidamente e risorse in diminuzione per nutrire gli 1.4 miliardi di persone della Cina. L'impennata dei prezzi della carne di maiale ha spinto il Consiglio di Stato, il governo cinese, a settembre a chiedere un maggiore uso della scienza e della tecnologia, tra le altre misure, per aumentare la produzione della carne di base del paese.

Leggi come i genitori cinesi usano i test del DNA per mappare la vita dei loro bambini.

Gli investimenti della Cina in ricerca e sviluppo hanno già catapultato la nazione più popolosa del mondo dall'oscurità relativa nella scienza biomedica a diventare colossale in meno di due decenni.

La Cina spende tutti gli altri paesi, escludendo gli Stati Uniti dalla ricerca e dallo sviluppo: $ 445 miliardi in 2017. Le aziende cinesi hanno anche intensificato le acquisizioni di biotecnologie straniere e società farmaceutiche, con $ 25.4 miliardi in operazioni dall'inizio di 2014, secondo i dati compilati da Bloomberg.

Ma i team negli Stati Uniti e in Europa hanno attualmente un vantaggio critico, incluso qualcosa di cui la Cina ha un disperato bisogno: protezione dalle principali malattie che uccidono i maiali.

La Cina ha cercato di rimediare inviando all'estero promettenti scienziati, come Zhao, per imparare dai migliori del mondo, portandoli poi a casa e fornendo loro risorse su scala industriale. Il campus che ospita i maiali modificati geneticamente di Zhao è delimitato da tre livelli di controlli di sicurezza e può ospitare 4,000 maiali.

"La centrale elettrica di questi tempi è la Cina", ha detto Simon Lillico, 47 anni, scienziato presso lo storico Roslin Institute dell'Università di Edimburgo, dove la pecora Dolly è diventata il primo mammifero clonato da una cellula adulta nel 1996. "Stanno spendendo così tanti soldi e gettare così tante risorse alla scienza che non possiamo nemmeno avvicinarci a competere con la quantità di denaro che stanno investendo in questo tipo di scienza, quindi dobbiamo essere intelligenti su ciò che facciamo ".

Il mercato cinese dei farmaci biologici e della biotecnologia agricola rimane una frazione dell'industria stimata negli Stati Uniti da 228 miliardi di dollari, ma l'aumento degli investimenti cinesi sta già causando ansia a Washington. A luglio, la Commissione di revisione economica e di sicurezza USA-Cina si è impegnata a indagare sui potenziali rischi della crescente dipendenza dell'America dalla biotecnologia e dai farmaci cinesi.

È preoccupante "il potenziale per gli Stati Uniti di diventare dipendenti dalla Cina per importanti prodotti farmaceutici o altre tecnologie sanitarie", ha affermato Mark Kazmierczak, biologo molecolare della società di consulenza Gryphon Scientific che ha scritto un rapporto sul settore per il gruppo di revisione della sicurezza degli Stati Uniti . "Anche l'accesso della Cina alle informazioni personali dei cittadini statunitensi, compresi i dati sulla sequenza del DNA, pone problemi di privacy".

Il nostro giornalista ha eseguito test del DNA negli Stati Uniti e in Cina. Leggi perché i risultati la preoccupavano.

Zhao, cresciuto nella provincia rurale dello Shandong, incarna lo zelo con cui la Cina persegue la genomica, la scienza dell'analisi della sequenza completa del DNA di un organismo. Dopo aver conseguito il dottorato in genetica animale e allevamento presso un'università agricola di Harbin in 2003, ha lavorato per alcuni anni come assistente ricercatore presso un istituto di genetica medica a Shanghai.

Le tecniche per modificare i genomi erano lente all'epoca, ricorda. Per accelerare la sua ricerca, si è diretto all'Università di New Orleans pochi mesi dopo che l'uragano Katrina ha colpito nel 2005 per allenarsi sotto la guida del fisiologo della riproduzione Barry Bavister. Decenni prima, il lavoro di Bavister aveva portato alla prima fecondazione in vitro di successo di una scimmia rhesus, aprendo la strada al primo bambino al mondo in provetta nel 1978.

Leggi la storia completa qui ...

Sottoscrivi
Notifica
ospite
1 Commento
il più vecchio
Nuovi Arrivi I più votati
Feedback in linea
Visualizza tutti i commenti