Professore: Il capitalismo di sorveglianza è "un assalto all'autonomia umana"

Capitalismo di sorveglianza
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Se non selezionata, la tecnocrazia è un treno espresso diretto verso la dittatura scientifica e il capitalismo di sorveglianza sta fornendo le rotaie su cui correre. Shoshana Zuboff è un raro accademico che espone un caso per lottare per un futuro digitale diverso. ⁃ Editor TN

È una bella giornata a Hampstead Heath, l'ultimo fine settimana estivo - il parlamento è ancora prorogato. In una tenda del festival HowtheLightGetsIn, la professoressa Shoshana Zuboff parla del suo recente libro, The Age of Surveillance Capitalism: The Fight for a Human Future at the New Frontier of Power. Zuboff si trova su un palco basso, stabilendo un contatto visivo con il suo pubblico. Spia qualcuno che non sembra convinto, li invita a sollevare le loro preoccupazioni. "Quando questo libro è stato pubblicato a gennaio, sono uscito di casa per tre settimane sulla strada", afferma. "Sto ancora andando."

Il pubblico ride. Perché The Age of Surveillance Capitalism - un'analisi sociologica di oltre 700 pagine dell'era digitale - è diventata un bestseller internazionale che definisce l'epoca, facendo confronti con opere rivoluzionarie come la Silent Spring di Rachel Carson. Naomi Klein ha invitato tutti a leggerlo "come un atto di autodifesa digitale".

t descrive come le società tecnologiche globali come Google e Facebook ci hanno convinto a rinunciare alla nostra privacy per motivi di convenienza; come le informazioni personali ("dati") raccolte da queste società sono state utilizzate da altri non solo per prevedere il nostro comportamento, ma anche per influenzarlo e modificarlo; e come ciò abbia avuto conseguenze disastrose per la democrazia e la libertà. Questo è il "capitalismo di sorveglianza" del titolo, che Zuboff definisce come un "nuovo ordine economico" e "un'espropriazione dei diritti umani critici che è meglio intesa come un colpo di stato dall'alto".

Più tardi, in un punto poco affascinante di alcuni furgoni parcheggiati, Zuboff spiega perché ha scritto il suo libro. Ha gli occhi scuri dietro gli occhiali cerchiati di corno; abbondanti riccioli neri; una voce bassa e risonante. È brillantemente erudita e delinea la sua argomentazione in frasi trincantate e raffinate, come se stesse leggendo ad alta voce. Il suo lavoro sui temi di The Age of Surveillance Capitalism risale alla fine degli anni '1970. Era laureata ad Harvard, scrivendo un dottorato sulla rivoluzione industriale. Per guadagnare denaro, divenne una consulente per il cambiamento organizzativo, lavorando in uffici che stavano “informatizzando” per la prima volta. "Si aspettavano produttività, crescita ed efficienza immediate. Ma era caos, disastro. Stavano succedendo cose folli. La gente diceva 'Il mio lavoro fluttua nello spazio!' ”

Nel 1978, Zuboff stava lavorando al Washington Post, con linotypist che si stavano convertendo al tipo freddo. "Un giorno avevo appena finito il turno del cimitero e mi sono avvicinato alla National Gallery of Art, dove ho visto queste entità enormi, sporche e oscure nella fossa di un anfiteatro bianco brillante." Era la serie Voltri-Bolton di David Smith - uno scultore americano che negli anni '1960 ha creato sculture da vecchi macchinari e detriti. “Ho realizzato che il processo di informatizzazione sarebbe stata la prossima rivoluzione industriale e avrebbe cambiato tutto, incluso il modo in cui pensiamo, sentiamo e come creiamo significato. Avevo un quaderno e ho iniziato a scrivere. Da allora questa è stata l'agenda della mia vita intellettuale. "

Ciò portò al primo libro di Zuboff In the Age of the Smart Machine: The Future of Work and Power (1988) - un'analisi profetica sorprendente di come l'informatica trasformerebbe la vita lavorativa. Molto prima dell'emergere di Internet, Zuboff sosteneva che tutto ciò che poteva essere tradotto in informazioni sarebbe - scambi, eventi, oggetti - e che i flussi di dati sarebbero stati usati ove possibile per la sorveglianza e il controllo. È stato seguito da The Support Economy: Why Corporations Are Failing Individuals and the Next Episode of Capitalism (2002), co-autore con suo marito, James Maxmin, ex CEO di aziende tra cui Laura Ashley e Distinguished Scholar presso il MIT, che è morto nel 2016.

Sulla base del suo primo libro, Zuboff divenne una delle prime donne in carica alla Harvard Business School. In seguito divenne uno dei professori più giovani a ricevere una sedia dotata. Con suo marito, Zuboff andò a vivere nelle zone rurali del Maine; allevarono i loro figli, allevarono cervi. Nel 2009, la loro casa è stata colpita da un fulmine e bruciata a terra. La famiglia fuggì, ma perse tutti i loro averi: libri, materiale di ricerca, passaporti. "Una cosa strana: quando la casa è bruciata, quel vecchio taccuino della DC è sopravvissuto." Non molto tempo dopo, Zuboff iniziò a scrivere Surveillance Capitalism.

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