Il mandato 'Geofence' intrappola un ciclista innocente sulla scena del crimine

Zachery McCoyMcCoy faceva frequenti giri nel suo quartiere in sella alla sua bici. Agnes Lopez / per NBC News
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La polizia ora può ottenere mandati per chiedere a Google di rinunciare ai record di "recinzione geografica" di tutti coloro che si trovavano vicino alla scena di un crimine. Trovarti nel posto sbagliato al momento sbagliato può farti beccare come sospetto e possibile arresto. ⁃ TN Editor

L'e-mail è arrivata martedì pomeriggio a gennaio, spaventando Zachary McCoy mentre si preparava a partire per il suo lavoro in un ristorante a Gainesville, in Florida.

È stato dal team di supporto alle indagini legali di Google, scrivendo per fargli sapere che la polizia locale aveva richiesto informazioni relative al suo account Google. La società ha dichiarato che avrebbe rilasciato i dati se non fosse andato in tribunale e non avesse tentato di bloccarli. Aveva solo sette giorni.

"Sono stato colpito da una paura molto profonda", ha ricordato McCoy, 30 anni, anche se non riusciva a pensare a qualcosa di sbagliato. Aveva un telefono Android, che era collegato al suo account Google e, come milioni di altri americani, ha usato un assortimento di prodotti Google, tra cui Gmail e YouTube. Ora sembra che la polizia abbia voluto accedere a tutto questo.

"Non sapevo di cosa si trattasse, ma sapevo che la polizia voleva ottenere qualcosa da me", ha detto McCoy in una recente intervista. "Avevo paura che mi sarei accusato di qualcosa, non so cosa."

C'era un indizio.

Nell'avviso di Google c'era un numero di caso. McCoy lo cercò sul sito web del dipartimento di polizia di Gainesville e trovò un rapporto di indagine di una pagina sul furto con scasso della casa di una donna anziana 10 mesi prima. Il crimine era avvenuto a meno di un miglio da casa che McCoy, che aveva recentemente conseguito una laurea in programmazione informatica, condivideva con altri due.

Ora McCoy era ancora più preso dal panico e confuso. Sapeva di non avere nulla a che fare con l'irruzione ─ non era nemmeno mai stato a casa della vittima ─ e non conosceva nessuno che potesse avere. E non ha avuto molto tempo per dimostrarlo.

McCoy temeva che andare direttamente alla polizia avrebbe portato al suo arresto. Così andò a casa dei suoi genitori a Sant'Agostino, dove, a cena, disse loro cosa stava succedendo. Hanno deciso di immergersi nei loro risparmi per pagare un avvocato.

L'avvocato, Caleb Kenyon, ha scavato e appreso che l'avviso era stato richiesto da un "mandato di geofence", uno strumento di sorveglianza della polizia che lancia un dragnet virtuale sulle scene del crimine, raccogliendo i dati sulla posizione di Google - tratti dal GPS, Bluetooth, degli utenti, Wi-Fi e connessioni cellulari - da tutti nelle vicinanze.

I warrant che sono aumentati notevolmente negli ultimi due anni, può aiutare la polizia a trovare potenziali sospetti quando non hanno contatti. Raccolgono anche dati da persone che non hanno nulla a che fare con il crimine, spesso a loro insaputa ─ che Google stesso ha descritto come "Una significativa incursione sulla privacy".

Ancora confuso ─ e molto preoccupato ─ McCoy esaminò il suo telefono. Un appassionato motociclista, ha usato un'app di tracciamento degli esercizi, RunKeeper, per registrare le sue uscite. L'app si basava sui servizi di localizzazione del suo telefono, che alimentavano i suoi movimenti su Google. Ha cercato il suo itinerario il giorno del 29 marzo 2019, furto con scasso e ha visto che aveva superato la casa della vittima tre volte in un'ora, parte dei suoi frequenti cicli attraverso il suo quartiere, ha detto.

"È stato uno scenario da incubo", ha ricordato McCoy. "Stavo usando un'app per vedere quante miglia ho guidato la mia bici e ora mi stava mettendo sulla scena del crimine. Ed ero il principale sospettato. "

Un nuovo potente strumento

La vittima era una donna di 97 anni che ha riferito alla polizia di aver perso diversi gioielli, tra cui un anello di fidanzamento, del valore di oltre $ 2,000. Quattro giorni dopo aver denunciato il crimine, la polizia di Gainesville, in cerca di indizi, è andata a un giudice della contea di Alachua con il mandato per Google.

In esso, hanno richiesto i record di tutti i dispositivi che utilizzano i servizi di Google che erano stati vicino alla casa della donna quando si pensava che il furto con scasso avesse avuto luogo. Il primo lotto di dati non includerebbe alcuna informazione identificativa. La polizia avrebbe cercato i dispositivi che sembravano sospetti e avrebbero chiesto a Google i nomi dei loro utenti.

Kenyon ha detto che la polizia gli ha detto che sono diventati particolarmente interessati al dispositivo di McCoy dopo aver esaminato il primo lotto di dati anonimi. Non conoscevano l'identità del proprietario del dispositivo, quindi sono tornati su Google per chiedere ulteriori informazioni.

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jonga belle arti

almeno hanno inviato prima un avviso in modo che tu possa bloccarlo. ma sembra che dovrebbe essere bloccato per impostazione predefinita