I lobbisti della tecnologia gigante cercano di approvare la più forte legge sulla privacy biometrica americana

Daniel X. O'Neil / Flickr
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Nota TN: l'Illinois Biometric Information Privacy Act è sotto attacco. Le voci stanno ancora circolando, ma il dito viene puntato sui lobbisti di Google e Facebook che stanno lavorando dietro le quinte. 

Per anni, l'Illinois Biometric Information Privacy Act è stato un grattacapo per qualsiasi azienda tecnologica che lavora con il riconoscimento facciale. È una legge semplice, che richiede il consenso esplicito di una persona prima che un'azienda possa eseguire una scansione biometrica del proprio corpo. Negli otto anni trascorsi da quando la legge è stata approvata per la prima volta, quelle scansioni sono diventate una parte centrale di prodotti come Google Foto, filtri Snapchat e il sistema di tagging delle foto di Facebook. Tutte e tre le società stanno attualmente affrontando cause legali per presunta violazione della legge dell'Illinois, producendo impronte biometriche del viso senza avvisare i cittadini dell'Illinois.

Ora, la legge dell'Illinois sta affrontando cambiamenti improvvisi e silenziosi che ridurrebbero drasticamente il suo potere.

Ieri, il senatore dello stato dell'Illinois Terry Link ha tranquillamente proposto una revisione della legge sulla biometria, allegata a un disegno di legge a lungo ritardato riguardante le procedure per proprietà non reclamate. In base alle revisioni di Link, la fattura sarebbe limitata a "dati risultanti da un processo di persona in cui una parte del corpo viene attraversata da un rilevatore o da un raggio elettronico". Ciò esclude convenientemente le scansioni dalla fotografia preesistente e, se le revisioni diventassero legge, porrebbe fine a tutte e tre le cause in un colpo solo.

Il disegno di legge sulla proprietà ha attraversato la legislatura da febbraio, e non è chiaro il motivo per cui l'emendamento biometrico è stato aggiunto ora, ma i tempi hanno portato molti osservatori a essere sospettosi. Oggi è l'ultima sessione completa prima che la legislatura vada in pausa per il Memorial Day, e molti legislatori potrebbero già essere a corto di personale di conseguenza. È il momento ideale per passare rapidamente alla legislazione.

Molti dei querelanti sospettano che Google o Facebook siano dietro la proposta dell'ultimo minuto di cambiare la legge. "Crediamo che Facebook sia un lobbista che è una parte di questo", ha detto Chris Dore, un partner di Edelson che sta lavorando alla causa contro il sistema di tagging delle foto di Facebook. "Le modifiche che sono state proposte rispecchiano certamente le argomentazioni avanzate nel nostro caso". La più recente mozione di licenziamento di Facebook conferma questa impressione, dedicando un'intera sezione all'argomento secondo cui la legge dell'Illinois non si applica alle informazioni derivate dalle fotografie.

In una dichiarazione a The Verge, Facebook ha applaudito l'emendamento, sottolineando che il senatore statale Link ha originariamente introdotto la legge sulla privacy delle informazioni biometriche nel 2008. "Apprezziamo lo sforzo del senatore Link per chiarire l'ambito della legge da lui autore", ha detto un rappresentante di Facebook . Google non ha risposto a una richiesta di commento.

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