Gli scienziati del CRISPR chiedono una moratoria globale sulla modifica genetica ereditaria

CRISPR
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Ci sono non tecnocrati che vedono che la scienza deve essere usata in modo responsabile, ma una volta che il vaso di Pandora è stato aperto, è impossibile chiuderla. Gli scienziati canaglia continueranno a ignorare gli avvertimenti. ⁃ TN Editor

Alcuni dei più grandi nomi dell'editing genetico vogliono impedire a chiunque di giocare con le cellule che trasmettono cambiamenti alla generazione successiva.

Dopo il primo Vertice internazionale sulla modifica dei geni umani a dicembre 2015 è stata rilasciata una dichiarazione. Gli organizzatori erano unanimi nel concordare che la creazione di bambini geneticamente modificati fosse “irresponsabile” a meno che non sapessimo per certo che era sicura.

Bene, un sacco di cose buone che hanno fatto. Come MIT Technology Review rivelato a novembre dell'anno scorso, lo scienziato cinese He Jiankui ha curato gli embrioni per creare due bambini geneticamente modificati. Altri gruppi stanno attivamente cercando di utilizzare la tecnologia per migliorare gli umani.

Ciò ha spinto alcuni dei più grandi nomi della modifica genetica (alcuni dei quali hanno firmato la dichiarazione 2015) a chiedere una moratoria globale su tutta la modifica della linea germinale umana: la modifica di spermatozoi o cellule uovo in modo che i cambiamenti siano ereditari.

In un lettera aperta in natura questa settimana, i principali giocatori di Lo sviluppo di CRISPR, tra cui Emmanuelle Charpentier, Eric Lander e Feng Zhang, sono stati raggiunti da colleghi di sette diversi paesi per chiedere un divieto totale di modifica della linea germinale umana fino a quando non sarà stato concordato un quadro internazionale su come dovrebbe essere trattato. Suggeriscono che cinque anni "potrebbero essere appropriati". Anche il National Institutes of Health degli Stati Uniti ha appoggiato l'appello.

I firmatari sperano che una moratoria globale volontaria impedirà al prossimo He Jiankui di suscitare improvvisamente un'altra sgradita sorpresa.

Il gruppo afferma che questo periodo di moratoria consentirà il tempo di discutere "le questioni tecniche, scientifiche, mediche, sociali, etiche e morali che devono essere considerate" prima che la tecnica possa essere utilizzata. I paesi che decidono di andare avanti e consentire la modifica della linea germinale dovrebbero farlo solo dopo aver informato il pubblico del piano, aver avviato una consultazione internazionale "sulla saggezza di farlo" e assicurandosi che vi sia un "ampio consenso sociale" nel paese per aver intrapreso quel percorso, dicono.

"Il mondo potrebbe concludere che l'uso clinico dell'editing della linea germinale è una linea che non deve essere superata per alcuno scopo", afferma il gruppo. “In alternativa, alcune società potrebbero supportare la correzione genetica per le coppie senza altro modo di avere figli biologicamente correlati, ma tracciare una linea su tutte le forme di miglioramento genetico. Oppure, un giorno le società potrebbero appoggiare un uso limitato o diffuso del miglioramento. "

I firmatari della lettera suggeriscono che la ricerca germinale dovrebbe essere consentita fintanto che non vi è alcuna intenzione di impiantare embrioni e produrre bambini. L'uso di CRISPR per il trattamento di malattie nelle cellule somatiche non riproduttive (in cui i cambiamenti non sarebbero ereditari) dovrebbe andare bene purché tutti gli adulti partecipanti abbiano dato il loro consenso informato. Il potenziamento genetico non dovrebbe essere consentito in questo momento e nessuna applicazione clinica deve essere effettuata a meno che le sue "conseguenze biologiche a lungo termine siano sufficientemente comprese - sia per gli individui che per la specie umana", scrivono.

Non sappiamo ancora cosa faccia la maggior parte dei nostri geni, quindi i rischi conseguenze non volute o i cosiddetti effetti fuori bersaglio, buoni o cattivi, sono enormi. La perdita del gene CCR5 che stava prendendo di mira per proteggere i bambini dall'HIV, per esempio, è stata implicata in un aumento delle complicanze e della morte per alcune infezioni virali.

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