Crisi climatica e mito del capitalismo verde

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I prossimi colloqui sul clima di Parigi nel dicembre di quest'anno sono stati caratterizzati come l'ultima possibilità per l'umanità di rispondere ai cambiamenti climatici. Molti sperano che questa volta venga raggiunta una qualche forma di accordo internazionale, impegnando il mondo a riduzioni significative delle emissioni di gas serra.

Eppure ci sono chiari segnali che le tanto decantate "soluzioni" degli obiettivi di riduzione delle emissioni e dei meccanismi di mercato sono insufficienti per quanto richiesto.

Nel nostro nuovo libro, Climate Change, Capitalism and Corporations: Processes of Creative Self-Destruction, esaminiamo i motivi per cui ciò è avvenuto. Sosteniamo che le aziende sono bloccate in un ciclo di sfruttamento delle risorse del mondo in modi sempre più creativi.

Distruzione ambientale innovativa

La disconnessione tra azione commerciale e azione per il clima è stata simboleggiata dall'annuncio all'inizio di quest'anno che una parte significativa dei finanziamenti per l'incontro di Parigi proviene dalle principali società di combustibili fossili e dalle emissioni di carbonio; una situazione ammessa dai funzionari francesi del clima era inevitabile dal punto di vista finanziario.

Anche se forse non sorprende, questo annuncio suggerisce un problema più profondo che affrontiamo ora: il sistema economico globale del capitalismo corporativo sembra incapace di raggiungere i livelli di decarbonizzazione necessari per evitare pericolosi cambiamenti climatici. L'umanità è bloccata in un processo di "autodistruzione creativa".

Le nostre economie fanno ora affidamento su modi sempre più ingegnosi di sfruttare le riserve di combustibili fossili della Terra e consumare i sistemi di supporto vitale su cui facciamo affidamento per la nostra sopravvivenza. Ciò è evidente nella corsa di alcune delle più grandi aziende del mondo ad abbracciare trivellazioni petrolifere in acque profonde e nell'Artico, lavorazione delle sabbie bituminose, nuove mega-miniere di carbone e il "fracking" di scisti e gas di carbone. Questi esempi evidenziano sia il genio inventivo del capitalismo aziendale, sia la cecità dell'industria e del governo alla catastrofe ecologica che stanno modellando.

Incorporare la critica

Il nostro libro mostra come le grandi aziende sono in grado di continuare a impegnarsi in comportamenti sempre più sfruttatori dell'ambiente, oscurando il legame tra la crescita economica senza fine e il peggioramento della distruzione ambientale. Raggiungono questo obiettivo sfidando le percezioni della crisi climatica; invariabilmente inquadrandolo come un argomento di dibattito partigiano piuttosto che un serio problema sociale, economico e politico da affrontare. Ma, cosa ancora più importante, reinventando il rituale quotidiano del "business come al solito" come un processo perfettamente normale ed ecologicamente valido.

Attraverso la narrazione del capitalismo "verde", le società e il mercato sono rappresentati come i migliori mezzi per rispondere alla crisi climatica. In questo immaginario aziendale, prodotti e servizi "verdi", una maggiore "eco-efficienza" e l'ingegnosità e la padronanza tecnologica dell'imprenditoria aziendale ci salveranno dalla catastrofe.

Lobbismo e attività politica delle imprese ostacolano proposte più significative per la riduzione delle emissioni.

Inoltre, i cittadini sono iscritti come componenti alle campagne aziendali e come consumatori ed "ecopreneur" nella ricerca del "consumo verde". Siamo i marchi che indossiamo, le auto che guidiamo, i prodotti che acquistiamo; e siamo confortati nel trovare il futuro ritratto come "sicuro" nelle mani del mercato.

L'immagine scintillante di ambientalismo aziendale e sostenibilità aziendale non promette conflitti né compromessi. Qui, è possibile affrontare i cambiamenti climatici continuando nel contempo l'attuale espansione globale dei consumi; non vi è alcuna contraddizione tra benessere materiale e benessere ambientale.

Nel proporre che le iniziative aziendali siano sufficienti, una tale visione si adatta bene anche al neoliberismo, il sistema economico e politico dominante del nostro tempo. Le alternative, come la regolamentazione statale e le restrizioni obbligatorie sull'uso dei combustibili fossili, sono considerate controproducenti e persino dannose. Sembra non ci sia alternativa al mercato.

Facendo eco a Fredric Jameson, "è più facile immaginare la fine del mondo che la fine del capitalismo".

Affari come al solito

Quindi è così che la distruzione ambientale integrata nel nostro sistema economico è nascosta. Affrontare questa epica contraddizione del capitalismo richiederebbe compromessi materiali che sfidano identità e interessi.

Questo è il motivo per cui l'alternativa agli "affari come al solito" è molto più difficile da immaginare e molto più facile da liquidare come nemico del benessere sociale - ciò che i critici così spesso caratterizzano come tornare a vivere in grotte o un ritorno ai "secoli bui" .

Tale è la supremazia delle nostre attuali immagini capitalistiche che esercita una forte presa sul nostro pensiero e sulle nostre azioni. È una presa rafforzata dalla promozione di ogni nuovo prodotto "verde", una presa rafforzata dalla creazione di funzioni di sostenibilità negli affari e nel governo, una presa difesa da ogni "compensazione" che acquistiamo per un volo verso una destinazione turistica.

In definitiva, il "successo" o meno dei colloqui sul clima di Parigi sembra improbabile che sfidi le dinamiche fondamentali alla base della crisi climatica. La decarbonizzazione drammatica basata su limiti di consumo, crescita economica e influenza aziendale non è aperta alla discussione.

Piuttosto, le élite globali hanno inquadrato la risposta attorno a un'accentuazione di queste tendenze. Fino a quando questo non cambierà, il predominio del capitalismo corporativo assicurerà il continuo rapido disfacimento del nostro clima abitabile.

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