Il bestiame è essenziale per sequestrare il carbonio a Ranchland

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I bovini sono stati demonizzati dai radicali ambientali come "insostenibili", eruttano il carbonio e distruggono l'ambiente. Con loro disappunto, nella pratica è stato dimostrato l'esatto contrario. I bovini sono estremamente benefici per l'ecosistema mentre si dimostrano un'ottima fonte di proteine. ⁃ TN Editor

L'allevamento del carbonio sta arrivando a Santa Barbara, ma gli agricoltori non stanno coltivando il carbonio, lo stanno rimettendo nel terreno. Con l'aiuto del compost e del bestiame, le erbe autoctone possono sequestrare il carbonio organico, arricchendo il suolo e rimuovendo i gas serra dall'atmosfera.

Ad esempio, un singolo acro di prati al pascolo a Santa Barbara può rimuovere l'equivalente di 3.9 tonnellate di CO2 ogni anno utilizzando un piano di applicazione del compost delineato dal Dipartimento per l'alimentazione e l'agricoltura della California.

Secondo il Consiglio comunitario dell'energia di Santa Barbara, acri 270,000 nella contea sono adatti per l'applicazione del compost. Anche se solo il 15 percento della terra disponibile ha ricevuto una sola spolverata di compost, la loro analisi "mostra che l'aumento del sequestro potrebbe compensare tutte le emissioni di gas serra dal settore agricolo della contea".

L'8,000 acri di Chamberlin Ranch a Los Olivos ospita attualmente siti di test di allevamento di carbonio di 12 partner tra cui l'UC Santa Barbara, il distretto di controllo dell'inquinamento atmosferico di Santa Barbara e il distretto di conservazione delle risorse di Cachuma.

Per i gestori delle aziende agricole, Russell Chamberlin e sua cugina Mary Heyden, aggiungendo uno strato superiore di compost arricchiscono il suolo, forniscono più cibo per il loro bestiame e aiutano le loro attività commerciali ad adattarsi a un clima che cambia.

"I sistemi meteorologici sono cambiati radicalmente, sempre di più ogni anno", ha detto Heyden in un'intervista a Santa Barbara Indipendente. "In questa zona, con il compost, il terreno rimane più fresco e umido", coltivando erbe più robuste.

Chamberlin ha lavorato ed è andato a scuola nel nord della California, dove l'allevamento di carbonio tramite compost è stato ben testato. "Il lavoro a Marin sul compost nei pascoli aveva generato molta eccitazione e attenzione ... Mi sono interessato a rendere il ranch un sito di apprendimento per queste pratiche", ha detto in un'intervista al Santa Barbara Independent.

L' Progetto Marin Carbon è stato avviato da un proprietario del ranch i cui pascoli si sono trasformati in un disastro erboso dopo che il suo bestiame ha smesso di pascolare. Dopo i risultati positivi ottenuti dal rimpatrio delle mandrie di bovini nella fattoria, i proprietari hanno iniziato a studiare altri modi per arricchire il terreno e riportare le erbe autoctone, tra cui l'allevamento di carbonio attraverso la copertura del compost. In un'area di test coperta di compost, hanno scoperto che il 45-50 percento in più di carbonio è stato sequestrato rispetto all'area di controllo.

L'aggiunta di compost aumenta notevolmente il sequestro del carbonio, ma presenta altri vantaggi di cui gli agricoltori sono maggiormente interessati. Il terreno nelle aree coperte da compost rimane più fresco e trattiene più acqua rispetto alle aree non trattate, prolungando la stagione di crescita dell'erba, riducendo la necessità di irrigazione e fornendo più cibo per il bestiame.

Mentre le mandrie di bovini beneficiano dell'aumento del foraggio fornito dal compost, la loro presenza è una parte essenziale dell'aumento del sequestro del carbonio.

Le mucche nei campi di prova del Chamberlin Ranch erano tenute lì abbastanza a lungo da mangiare una piccola porzione di erba, invece di pascolare pesantemente come fanno di solito. I loro zoccoli calpestano l'erba, impacchettandola e opacizzando uno strato che produce ombra per mantenere il sole diretto da terra.

Con questa tecnica, Chamberlin afferma che i risultati hanno mostrato un aumento delle erbe perenni native, che hanno radici più profonde e sequestrano più carbonio rispetto alle erbe annuali non native.

Per coprire le aree di prova, il compost viene portato su un camion e spruzzato attraverso un tubo, formando una coperta da un quarto di pollice sull'erba sottostante. Anche con uno spessore di solo un quarto di pollice, ci vogliono circa 34 iarde cubiche di compost per coprire un acro.

Compensare le emissioni di gas serra dell'agricoltura su tutto il territorio nazionale coprendo gli acri 40,000 richiederebbe oltre 1.3 milioni di metri cubi, più di tre volte la quantità che il fornitore certificato dell'area può produrre, secondo il Santa Barbara Independent.

Tuttavia, la discarica di Tajiguas lungo la costa di Gaviota (a ovest di Isla Vista) potrebbe essere in grado di fornire il compost necessario. La contea di Santa Barbara prevede di utilizzare un digestore anaerobico per generare elettricità dal metano prodotto dalla materia organica in discarica, ma tale piano è stato ritardato più volte e non ha ancora rotto il terreno.

Sigrid Wright, CEO e direttore esecutivo del Community Energy Council, sostiene che l'utilizzo della materia organica nella discarica di Tajiguas "è un uso migliore e migliore" del digestore. "Il compost sarebbe semplicemente un uso migliore di ciò che resta della vita della discarica", ha dichiarato Wright in un'intervista con il Santa Barbara Independent.

Agenzie governative, istituti di ricerca e partner nel settore agricolo stanno ancora testando per trovare i modi più efficienti di allevamento del carbonio su larga scala, ma ci sono metodi che hanno dimostrato di funzionare su piccoli appezzamenti di terra.

"Terreni più ampi consentono un maggiore potenziale di sequestro e riduzione dei gas a effetto serra, ma proprietà di qualsiasi dimensione sequestreranno il carbonio e ridurranno le emissioni di gas a effetto serra", ha dichiarato Anna Olsen, direttore del distretto di conservazione delle risorse di Cachuma, in una e-mail a The Bottom Line. Inoltre, strumenti come COMET-planner e compost-planner delineare varie tecniche di allevamento del carbonio e stimare la compensazione dei gas a effetto serra per ciascuna pratica.

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