Big Tech: The Ultimate Start-Up è un'intera città

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I tecnocrati della Silicon Valley pensano di avere tutte le chiavi del futuro e che la scienza e la tecnologia hanno le risposte per ogni problema della società. Ora immaginano di creare un'intera città come una start-up, usando la tecnologia per creare la loro Utopia. ⁃ Editor TN

Nonostante l'ottimismo, l'innovazione e la ricchezza prodotti qui, la Bay Area può anche sembrare un luogo che non funziona abbastanza bene.

Il costo degli alloggi ha scontato insegnanti e cuochi di linea. La disuguaglianza di reddito è tra i più ampi nella nazione. Il crisi dei senzatetto non sembra mai diminuire. Il traffico è un casino. Nelle brutte giornate lo è anche il transito. E i governi locali sono bloccati in conflitto.

Chiaramente, la regione non è stata ottimizzata.

"Potrebbe essere molto meglio", ha detto Ben Huh, che si è trasferito a San Francisco in 2016 dopo aver eseguito il Impero del blog di Cheezburger a Seattle. “C'è così tanta ricchezza. Ci sono così tante opportunità. "

Nel divario esasperante tra come funziona questo posto e come gli inventori e gli ingegneri qui pensano che dovrebbe, molti si sono innamorati della stessa idea: e se le persone che costruiscono circuiti e social network potessero anche costruire città? Luoghi completamente nuovi, progettati da zero e liberati da politiche infrante.

Il signor Huh guida un progetto iniziato dall'acceleratore di avviamento Y Combinator esplorare la creazione di nuove città. Centinaia di persone si sono applicate per lavorare su quello che sembrava "L'ultimo start-up full-stack." Lo scorso ottobre, Sidewalk Labs, una società di Alphabet, ha annunciato che avrebbe collaborato con un'agenzia governativa a Toronto riqualificare un tratto di città "Da Internet in su."

Per gli altri in tecnologia - incuriosito dalla parola di una città intelligente proposta in Arizona, a grande presa di terra Bitcoin in Nevada, una zona economica speciale in Honduras - fantasticare sulle città di nuova costruzione è diventato un concerto secondario. Sognano utopie con auto senza conducente, modelli radicali di proprietà, case stampate con 3-D e grattacieli assemblati in pochi giorni.

Mentre alcuni pianificatori urbani alzano gli occhi, è vero che le città americane sono sempre state costruite sull'arroganza di qualcuno, sia i personaggi che hanno tracciato la griglia di Manhattan, sia quelli che hanno immaginato il Golden Gate Bridge.

“Chi erano questi ragazzi che stavano pensando così in grande? Quindi la domanda è: dove sono ora quelle persone? ", Ha affermato Paul Romer, ex capo economista della Banca mondiale, le cui idee (e TED parla) su nuovo "Città charter" hanno influenzato alcuni nella tecnologia. "I tipi di tecnologia, per quanto le persone possano parlare del modo parrocchiale in cui si stanno avvicinando, meritano il merito di aver pensato più in grande di chiunque sia al governo in questo momento."

Il loro interesse ha una logica interna. L'industria tecnologica cerca di produrre versioni migliori di cose familiari: telefoni più economici, computer più piccoli, chip più veloci. Ma città come San Francisco non sembrano evolversi in versioni più efficienti di se stesse. E se prendi letteralmente l'affermazione dell'economista Ed Glaeser in "Trionfo della città" che le città sono la nostra più grande invenzione, dovrebbe essere possibile reinventare Loro.

L'idea non è così ampia, dicono i sognatori, quando già lo è Elon Musk sparare razzi nello spazio e provando a tunnel di alesaggio per un “hyperloop di transito”. "

“Ora hai un sacco di persone che hanno visto molto successo pensando: 'Bene, come posso dirlo? Cosa c'è di più grande di una società multimiliardaria? ' "Ha detto JD Ross, il co-fondatore di 27 di Opendoor, a società di acquisto casache è stato valutato dagli investitori in oltre $ 1 miliardi. "Abbiamo la schermata principale sul nostro telefono, abbiamo il pulsante Home in ogni app. Ma dipende davvero dalle case delle persone, è molto più importante. "

A progettisti e architetti, tutto ciò suona come l'ingenuità dei nuovi arrivati ​​che confondono problemi politici con enigmi ingegneristici.

Gli schemi di costruzione di città utopiche raramente hanno avuto successo. Ciò di cui abbiamo davvero bisogno, dicono, è riparare le città che già abbiamo, non partire alla ricerca di nuove città.

Ma è difficile sopravvalutare il grado in cui questi imprenditori tecnologici guardano il mondo in modi che sarebbero quasi irriconoscibili per chiunque stia già lavorando su problemi urbani.

La città idealizzata: un'assenza di regole

Dopo che il signor Huh si è dimesso da Cheezburger in 2015, ha preso un anno sabbatico all'estero che lo ha portato nella città portuale croata di Dubrovnik. Lì, nella città vecchia, osservava gli americani che scendevano da una nave da crociera a bordo dell'architettura del Vecchio Mondo e delle strade strette.

Il signor Huh ha avuto la stessa epifania che molti studenti di pianificazione urbana hanno riportato dallo studio all'estero: gli americani adorano questi ambienti, ma noi rendiamo impossibile costruirli qui. Invece, incoraggiamo lo sprawl, densità fuorilegge e progettare attorno alle auto. E abbiamo esportato quel paradigma in tutto il mondo.

Le città modello descritte dal sig. Huh e altri esperti in tecnologia non sono così diverse da ciò che vogliono molti urbanisti. Aspirano a domare NIMBYism e auto private. Vogliono creare quartieri percorribili, sebbene attorno a linee di hyperloop che viaggino più velocemente di qualsiasi treno proiettile. Sono concentrati su alloggi a prezzi accessibili, sebbene la loro carenza appaia loro meno come una questione di politica che un problema migliore tecnologia di costruzione può risolvere.

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