Ingegneri ASU che sviluppano dispositivi medici commestibili

vuotoFoto di Charlie Leight / ASU Now
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Se la sorveglianza di massa del tuo sé esterno è problematica, allora la sorveglianza micro / di massa degli interni ti farà davvero paura. Commestibili, iniettabili e impiantabili arriveranno presto e si uniranno alla cosiddetta Internet of Everything. Editor TN

L'elettronica può essere indossabile e impiantabile. Presto saranno ingeribili.

Un professore della Arizona State University ha creato un kit di strumenti elettronici per uso alimentare che verrà utilizzato per creare dispositivi medici commestibili.

Hanqing Jiang e il suo team di ricercatori l'anno scorso ha inventato un supercondensatore commestibile a base di alimenti come carbone attivo, foglia d'oro, Gatorade, alghe, albume, formaggio, gelatina e salsa barbecue che immagazzinavano e conducevano elettricità.

Il cibo come componente elettrico sta appena iniziando a essere studiato. Ora, dopo un'approfondita ricerca, Jiang e il suo team hanno creato un elenco di alimenti che conducono o isolano l'elettricità e hanno misurato in che misura svolgono questi ruoli.

Gli alimenti con molto sale (come il burro) e l'acqua (come la carne e le verdure fresche) conducono bene l'elettricità. Lo zucchero filato carbonizzato e la farina possono essere usati per costruire resistori. Le verdure con molta cellulosa, come broccoli e cavoli, possono generare una carica elettrica. I ricercatori hanno usato la Piramide delle guide alimentari.

"Devi fare qualcosa che nessuno ha mai fatto in passato", ha detto Jiang, professore di ingegneria meccanica nel

Il kit di strumenti descrive le proprietà dei materiali elettronici a base di alimenti, come creare dispositivi come un sensore e un microfono commestibili, componenti e dispositivi di base con rilevamento integrato e trasmissione del segnale wireless.

"Questo ci apre davvero le porte per uno spettro molto più ampio", ha detto Jiang.

Jiang e il suo team stanno ora lavorando al passaggio successivo: un dispositivo funzionale. Ne hanno due in mente: uno che studierà i batteri nel tratto gastrointestinale e un altro impianto intestinale che è dissolvibile.

Non è facile. "Il corpo umano è molto complicato", ha detto Jiang.

I dispositivi che hanno costruito funzionano a prova di concetto. I suoni intestinali di un uomo di 70 con dolore addominale sono stati trasmessi a un altoparlante e registrati con il microfono commestibile. Ha riprodotto con successo il suono di prova originale.

L'elettronica commestibile non può competere con i dispositivi a base di silicio, ma può risolvere molti problemi. L'elettronica ingeribile deve essere passata dal corpo. Se si rompono, c'è una possibilità di contaminazione. L'elettronica impiantabile richiede un intervento chirurgico. Esistono componenti elettronici biodegradabili, ma hanno una bassa densità energetica e le dimensioni della batteria sono limitate.

Jiang prevede che i medici eseguano il monitoraggio in tempo reale del tratto gastrointestinale. Crede che l'elettronica commestibile abbia il potenziale di rivoluzionare le tecnologie e i dispositivi biomedici.

La ricerca ha un aspetto indolore: "Possiamo solo mangiarlo in seguito", ha detto Haokai Yang, membro del laboratorio e dottorando che studia ingegneria meccanica.

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