Le fonti di energia alternativa causano enormi aumenti dei prezzi delle utenze

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I consumatori e le aziende americane sono disposti a pagare l'200-300 per cento in più per l'energia generata dall'energia eolica e solare? Dal momento che tutte le attività economiche sono direttamente abilitate dall'energia, cosa faranno i prezzi shock per l'economia? ⁃ Editor TN

L'energia rinnovabile è stata sicuramente nelle notizie negli ultimi tempi, con un certo numero di stati che hanno annunciato sforzi per aumentare l'energia eolica e solare. Il Minnesota si sta ora unendo a questo movimento verde, grazie alla legislazione introdotta dal Sen. Nick Frentz, DFL-North Mankato e Rep. Jamie Long, DFL-Minneapolis. I due sperano di aumentare lo standard di energia rinnovabile del Minnesota almeno all'80% entro il 2035, con un passaggio completo al 100% entro il 2050.

In sostanza, Frentz e Long stanno puntando il Minnesota verso un futuro costruito principalmente sull'energia eolica e solare nei prossimi anni 30. È pratico? E quanto potrebbe costare?

In questo momento, il Minnesota genera quasi il 40% della sua elettricità da centrali elettriche a carbone, secondo la US Energy Information Administration. E le unità nucleari dello Stato rappresentano un altro 23% della produzione netta. A differenza di molti stati, il Minnesota non utilizza molta energia a gas naturale. Ma i suoi parchi eolici hanno generato quasi 11 milioni di megawattora di elettricità nel 2017, circa quanto la sua produzione nucleare. Il Minnesota è all'ottavo posto nella nazione per generazione di vento netto.

Il proposto allontanamento da questo mix equilibrato di risorse, insieme alla sicurezza e all'affidabilità attualmente fornite dalla flotta carbonifera dello Stato, dovrebbe dare una pausa. I potenziali costi di una tale transizione potrebbero essere significativi.

L'elettricità residenziale in Minnesota costa attualmente 12.47 centesimi per chilowattora, più o meno la media nazionale, riferisce l'Energy Information Administration. La Germania offre un utile confronto, dal momento che ha incorporato un simile sforzo di energia rinnovabile per più di un decennio. Mentre la Germania ha abbracciato l'energia eolica e solare, i suoi costi dell'elettricità sono saliti alle stelle a 30 centesimi per chilowattora, il più alto in Europa, secondo Energy Transition. Anche con enormi sussidi, le turbine eoliche ei pannelli solari tedeschi forniscono ancora solo il 29% della produzione totale di elettricità del paese.

Non sono solo l'aumento delle sovrattasse che fanno aumentare i prezzi dell'elettricità in Germania. C'è anche un'inefficienza fondamentale. Il vento e il solare richiedono perennemente sistemi di backup per quando il vento non soffia e il sole non splende. Secondo il Dipartimento dell'Energia, le turbine eoliche più avanzate raggiungono la loro piena capacità solo il 42.5% delle volte. I pannelli solari più performanti, quelli negli Stati Uniti sud-occidentali dotati di motori per l'inseguimento del sole, raggiungono la loro piena capacità in un 30% delle volte ancora inferiore. Tali problemi di intermittenza spiegano perché la Germania fa ancora affidamento sulle centrali a carbone per generare energia aggiuntiva quando necessario, come riportato da Forbes.

Anche i disturbi meteorologici prolungati possono ridurre drasticamente la produzione di energie rinnovabili. Durante il vortice polare di questo inverno, i servizi pubblici sono stati costretti a spegnere le turbine eoliche a causa del freddo pungente che può congelare gli ingranaggi e frantumare le pale delle turbine. Bloomberg News ha riferito che molte utility sono state costrette a soddisfare la crescente domanda di energia aumentando gli impianti esistenti a carbone e gas naturale. Il Minnesota conosce bene tali condizioni, poiché la parte settentrionale dello stato può sperimentare temperature gelide praticamente tutto l'anno.

Molti sostenitori del vento e del solare stanno ora cercando di immagazzinare la batteria come una soluzione per tutti gli usi per colmare le lacune quando il vento e il solare non sono disponibili. Ma le migliori tecnologie per le batterie su scala di rete pronte per il mercato possono fornire solo ore di backup. E questo semplicemente non è sufficiente per compensare durante giorni - e persino settimane - di bassa produzione di vento e solare.

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