Il futuro del lavoro: la tecnocrazia e la marcia delle macchine

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Questo rapporto offre un'interessante panoramica della tecnologia che ha invaso la forza lavoro negli ultimi anni di 100, ma lascia la stessa Technocracy nella pattumiera della storia. TN ritiene che la tecnocrazia sia viva e vegeta sotto il nome di Sviluppo sostenibile promosso dalle Nazioni Unite. L'ONU ha giurato di rovesciare il capitalismo e la libera impresa, sostituendolo con lo sviluppo sostenibile. ⁃ Editor TN

In febbraio 26, 1928, a titolo nel  New York Times ha annunciato, "MARZO DELLA MACCHINA FA MANI IDLE" con il sottotitolo:"Prevalenza della disoccupazione con punti di produzione industriale notevolmente aumentati all'influenza dei dispositivi di risparmio del lavoro come causa sottostante."

Ciò a cui si riferivano queste parole allarmanti era l'abbondanza di merci prodotte nelle piante ruggenti, nei mulini e nei campi agricoli di 1920s America. Secondo una varietà di statistiche citate e tracciate dal di stima, ciò che gli americani potrebbero ora fare stava cominciando a superare quello che potevano consumare, al punto da diminuire l'occupazione.

"Sempre più il dito di sospetto punta verso la macchina", il di stima il giornalista, Evan Clark, ha affermato. "Comincia a sembrare che le macchine fossero entrate in conflitto con gli uomini, come se la marcia in avanti delle macchine in ogni angolo della nostra vita industriale avesse spinto gli uomini fuori dalla fabbrica e nei ranghi dei disoccupati".

Si è scoperto che la tesi di Clark era sopravvalutata: la disoccupazione, all'epoca, era rimasta solo al 4.2 per cento a livello nazionale. Ma la paura che "le macchine" - l'automazione - potesse essere dannosa per la vita americana era qualcosa di relativamente nuovo e molto reale. Sin dai primi giorni dell'America, c'erano stati lampi di preoccupazione, ma niente come le interruzioni causate dalla nuova tecnologia che ha scatenato guerre di lavoro in piena regola in Inghilterra e Francia durante le prime convulsioni della rivoluzione industriale. Per prima cosa, la maggior parte delle persone in America antebellum lavorava per se stesse, come agricoltori o casalinghe, artigiani o professionisti. La nuova tecnologia di solito significava dispositivi che risparmiavano manodopera, dal mietitore meccanico alla lavastoviglie. I timori della gente bianca della classe operaia si concentravano maggiormente sull'essere sfollati da immigrati e afroamericani, o dai traballanti sistemi finanziari e bancari del paese. Le imponenti nuove fabbriche che inizialmente sorsero sembravano dimostrare che solo le macchine fatto posti di lavoro.

Alla fine degli 1920, tuttavia, quella convinzione aveva iniziato a logorarsi e la macchina sembrava una minaccia. Oggi tendiamo a pensare alla nostra trepidazione sull'automazione come un fenomeno relativamente recente, che riflette il Matrice- e Watson in "Jeopardy!" - timori che l'intelligenza artificiale abbia il sopravvento sulla nostra. Ma in realtà, decenni fa, abbiamo iniziato a temere dispositivi molto più primitivi e quella paura è riemersa in modo affidabile quando la nostra economia ha vacillato. La nostra attuale ansia per i robot che intraprendono lavori umani potrebbe benissimo dimostrarsi giustificata, ma non è una novità.

Con l'inizio della Grande Depressione, la diffusa paura della tecnologia era che avrebbe portato alla "sovrapproduzione", che all'epoca era vista da molti come la principale causa del nostro peggior tracollo economico. Il presidente Herbert Hoover ricevette una lettera isterica dal sindaco di Palo Alto - la sua città adottiva e in seguito, ovviamente, il fulcro della Silicon Valley - avvertendo che un "mostro Frankenstein" della tecnologia industriale stava "divorando la nostra civiltà". In 1932-1933 , c'è stata una grande eccitazione per un nuovo eccentrico movimento socio-politico che sostiene la riorganizzazione della società come una "tecnocrazia". I tecnocrati, nelle parole dello storico Arthur M. Schlesinger Jr., credevano che "l'inesorabile aumento della produttività, di gran lunga superiore opportunità di lavoro o di investimento, devono significare disoccupazione permanente e in crescita e debito permanente e in crescita, fino a quando il capitalismo stesso non è collassato sotto il doppio carico. "L'unica soluzione, affermavano i tecnocrati, era di eliminare il nostro" sistema di prezzi "obsoleto e apparentemente irrazionale per beni a favore di un nuovo sistema finanziario che legherebbe tutto alla quantità di energia necessaria per produrre beni e ridistribuire il denaro basato su "ergs" e "joules" e altre misure di potere letterale.

La tecnocrazia si è rivelata una moda passeggera. Ma una delle sue contese centrali - che le macchine rendevano inevitabile la sovrapproduzione - era ampiamente ritenuta la causa alla base della depressione. Anche Franklin Roosevelt, durante la sua campagna presidenziale 1932, ha espresso la sua convinzione che la sovrapproduzione delle macchine stesse guidando la disoccupazione, insistendo: “Il nostro impianto industriale è stato costruito; il problema proprio ora è se nelle condizioni esistenti non è costruito eccessivamente. "

Una volta in carica, FDR ha scoperto che, di fatto, il nostro impianto industriale era ben lungi dall'essere "finito" e ha iniziato a fornire l'infrastruttura e il potere d'acquisto per rendere possibile la costruzione di molte altre fabbriche. La seconda guerra mondiale ha fornito una lezione obiettiva su quanti lavoratori potrebbe assorbire l'economia moderna e industrializzata d'America. L'incredibile produzione bellica del paese - e il boom del dopoguerra ancora più sorprendente che ne seguì - attenuò le ansie economiche e aumentò la nostra fiducia nel fatto che potremmo gestire qualunque invenzioni possano venire. "Se gli uomini hanno il talento di inventare macchine che mettono gli uomini senza lavoro, hanno il talento di rimetterli al lavoro", ha dichiarato il presidente Kennedy in 1962.

Non tutti erano così sicuri. Quando, la Ford Motor Company trasferì la sua produzione di blocchi motore in una fabbrica ampiamente automatizzata a Brook Park, Ohio, a 1949, un impianto in cui le macchine utensili automatiche tagliavano la manodopera del 90 percento, il professore del MIT Norbert Wiener, padre della cibernetica, avvertì che, "Nelle mani dell'attuale assetto industriale, la disoccupazione prodotta da tali impianti non può che essere disastrosa". Alcuni attivisti di United Auto Workers volevano rispondere chiedendo una settimana di 30 alle retribuzioni di 40. Ma Walter Reuther, il capo visionario della UAW, rimase ottimista, usando il potere del suo sindacato per mantenere i suoi uomini licenziati impiegati altrove nel vasto impero Ford, e la loro struttura salariale intatta. "Nulla potrebbe essere più malvagio o folle" che resistere alla meccanizzazione della linea automatica ", ha detto Reuther a metà degli anni Cinquanta. "Non puoi fermare il progresso tecnologico e sarebbe sciocco provare a farlo se potessi."

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